На этом видео запечатлено очень редкое в природе событие. Группа кашалотов дружезюбно играет с прибившимся к ним дельфином-афалиной с искривленным позвоночником. Для кашалотов это первый зафиксированный случай невраждебного общения с представителем другого вида.
Кашалоты подружились с дельфином-инвалидом

Конечно, ученых интересовало не столько то, что общение кашалотов и дельфина выглядит очень трогательно, а сама природа взаимодействия видов. На самом деле китообразные часто впускают в свои сообщества представителей других видов, однако изучать такие смешанные группы довольно затруднительно — не хватает данных. Смешанные сообщества могут существовать от нескольких минут до нескольких лет, а образуются они совершенно случайно, и предсказать их появление невозможно.

Часто сосуществование видов выгодно всем участникам смешанных сообществ. Иногда животные объединяют усилия для защиты от хищников или поиска пропитания. Однако до 2013 года, когда была сделана запись, ученые не подозревали, что в подобные отношения с представителями других видов могут вступать кашалоты. Зачем это было нужно кашалотам, ученые не знают. Одинокий дельфин с искривленным туловищем мог использовать общение с кашалотами как защиту от своих естественных врагов или просто ради того, чтобы не быть одному.

Результаты исследования опубликованы в журнале Aquatic Mammals.