Ученые выяснили, что мыши буквально чувствуют боль друг друга, отчего у них повышается коллективная чувствительность и снижается болевой порог. Телепатия? Разум-улей? Давайте разбираться.
Мыши способны буквально чувствовать боль друг друга

Для большинства людей выражение «Я чувствую твою боль» является лишь одним из способов проявить сочувствие. Тем не менее, способность чувствовать боль другого существа — это реальная биологическая способность, которой, как выяснили ученые, обладают грызуны. Новое исследование показало, что здоровые мыши, живущие в одной комнате с мышью, которая испытывает боль, до 68% чувствительнее к боли вне зависимости от уровня стресса. По словам специалистов, дальнейшее изучение особенностей болевого стресса может пролить свет и на человеческую способность испытывать схожие ощущения.

Андрей Рябинин, поведенческий невролог из Орегонского университета здоровья и науки, вместе со своими коллегами наткнулся на это явление благодаря случайности. Они изучали эффекты синдрома отмены алкоголя у мышей, в поисках новых способов помочь людям перебороть зависимость. Одним из наиболее распространенных, но сложных симптомов этого синдрома является интенсивная, генерализованная боль по всему телу. Воссоздание этих болезненных проявлений абстинентного синдрома у мышей весьма трудно, что поставило перед учеными вопрос, такой ли подходящей моделью для испытаний является лабораторная мышь. Рябинин использовал стандартную процедуру: мыши получают свободный доступ к этанолу и воде, но после изъятия бутыли с алкоголем впадают в «отказ». В это же самое время соседям, которые составляли контрольную группу, давали только воду. Изучая болевую чувствительность подопытных (к примеру, окуная хвосты животных в горячую воду), исследователи попытались оценить реакцию в случае зависимых от алкоголя грызунов.

Первые результаты были неутешительными: особых различий между двумя группами не наблюдалось. Но перед тем, как сдаться, ученые решили разместить клетки с контрольной группой в отдельной, изолированной комнате… И о чудо, их болевая чувствительность стала значительно ниже! Дальнейшие эксперименты выявили схожие результаты, что позволило ученым предположить, что мыши каким-то образом чувствуют боль своих товарищей и проецируют их на собственную нервную систему.

Первоначально исследователи предположили, что мыши чувствуют друг друга с помощью визуального контакта, но, по словам Рябинина, клетки с мышами изначально размещались так, что их обитатели не могли получить полноценный обзор и наблюдать друг за другом. Следующим подозреваемым стал запах, ведь острое обоняние грызунов известно всем. Команда удалила все содержимое из клеток тех мышей, которые испытывали боль, и положили его в той комнате, где размещалась контрольная группа. Как оказалось, дело было именно в запахе: вскоре после этого мыши начали проявлять признаки повышенной болевой чувствительности. Лорен Мартин, поведенческий невролог из Университета Торонто, заявил, что это первый случай, когда ученые опытным путем доказали, что мыши так восприимчивы к болевым переживаниям друг друга. Несмотря на то, что он считает удивительным то, что подобные эффекты оставались незамеченными до настоящего времени, результаты исследования были признаны весьма убедительными и исчерпывающими.

Сейчас еще рано делать заключения о том, как подобные симптомы могут проявляться у людей, но некоторые наблюдения уже есть. К примеру, супруги людей, испытывающих хронические боли, тоже часто имеют повышенную болевую чувствительность. Объясняется это запахом или соответствующим психологическим климатом в настоящее время неясно, так что это еще одна задачка для медиков и ученых, изучающих особенности работы человеческого организма.