Первые данные с зонда «Юнона», ушедшего в аварийный безопасный режим во вторник, указали на то, что характерная «многослойная» структура Юпитера существует и на больших глубинах, что делает его похожим на гигантскую разноцветную слоеную луковицу, сообщили участники миссии NASA на брифинге в Американском астрономическом сообществе.
Юпитер оказался «слоеной» планетой

«Данные с радаров «Юноны», полученные в ходе второго сближения с Юпитером, были похожи на то, как если бы мы взяли луковицу и начали снимать с нее слои один за другим. Мы обнаружили, что красивые оранжевые и белые полосы, которые можно увидеть на поверхности Юпитера, существуют и на самой большой глубине, на которую может заглянуть «Юнона», хотя структура некоторых из них меняется с каждым слоем «луковицы», — рассказывает Скотт Болтон (Scott Bolton), руководитель миссии из Юго-Западного исследовательского института (США).

Крайне неожиданно в NASA заявили, что вместо запланированной научной фазы миссии, которую инженерная и научная команда «Юноны» планировала провести в среду вместо сближения с Юпитером из-за неполадок в двигателях аппарата, зонд ушел в безопасный режим, отключив все инструменты и приборы.

Несмотря на это, как подчеркнул Болтон, зонд находится в «абсолютной безопасности», все системы функционируют в номинальном режиме и их работе ничто не угрожает. Проблема, по словам астрофизика, не связана с радиацией, так как она случилась на большом расстоянии от Юпитера.

«На борту «Юноны» установлен очень умный компьютер, который следит за состоянием всего зонда в целом и отслеживает все аномалии. Во вторник он зафиксировал какие-то неожиданные изменения в работе его систем, и перевел зонд в «режим безопасности», в котором «Юнона» ожидает сигналов от нас. Сейчас мы пытаемся выяснить, что заставило его перейти в него», — заявил ученый.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Randy Ahn

По этой причине дальнейшая реализация научной программы «Юноны» откладывается на неопределенное время, однако, как отметил Болтон, первые данные, которые камеры и инструменты зонда получили 27 августа, во время второго сближения «Юноны» с Юпитером, уже дали массу интересных сведений о недрах и поверхности планеты-гиганта.

Необычная слоистая структура недр Юпитера, как объясняет Болтон, указывает на то, что внутри Юпитера существуют некие сложные динамические процессы, которые делают возможным существование полос не только на поверхности, но и на очень большой глубине в недрах планеты. По словам ученого, подобное открытие было большим сюрпризом для команды «Юноны».

«Второй удивительный факт — это то, что эти слои постоянно меняются и эволюционируют, что проявляется в том, что структура полос не всегда сохраняется при движении от одного слоя к другому. Можно сказать, что Юпитер одновременно и похож, и не похож на то, как он выглядит «снаружи». Мы пока не знаем, почему это происходит», — пояснил Болтон.

Еще одним интересным открытием стало то, что ученые обнаружили огромное число ураганов у полюсов Юпитера, снятых при помощи камеры JunoCam во время пролета мимо них в августе этого года. Наблюдая за ними во время наступления «ночи» на Юпитере, астрономы смогли впервые увидеть «трехмерную» форму ураганов и облаков Юпитера, а также их тени на поверхности. Размеры некоторых этих теней, по словам Болтона, превышают диаметр Земли.

Юпитер, вид с полюса NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Randy Ahn Снимок, сделанный на камеру JunoCam

Часть фотографий JunoCam и интересные явления на них, по словам Болтона и Кэнди Хансен (Candy Hansen), руководительницы проекта камеры, были открыты астрономами-любителями, которые участвуют в анализе и обработке изображений с зонда. По словам Хансен, решение подключить публику к серьезной науке более чем оправдало себя.

К примеру, любителям космоса удалось найти множество штормов и связать их с темными пятнами, которые видны на фотографиях с Земли и с «Хаббла», а также открыть своеобразный «смайл» из ураганов на южном полюсе Юпитера. Самые удачные фотографии будут выставлены на сайте НАСА, и посетители смогут проголосовать за самые красивые снимки планеты-гиганта.

Как задержка повлияет на работу Juno? Как утверждает Болтон, продолжение работы на 53-дневной работы никак не должно сказаться на работе зонда и не увеличит или уменьшит количество радиации, которая воздействует на «Юнону» при сближении с Юпитером. Поэтому «Юнона» сможет полностью реализовать свою научную программу.

«Проблемы могут возникнуть, если «Юнона» будет оставаться на этой орбите очень долгое время, около 4−5 лет. Юпитер не стоит на месте, а двигается вокруг Солнца, и в середине 2019 года он окажется в таком положении, что «Юнона» будет периодически попадать в области полного солнечного затмения, порождаемого тенью Юпитера которое будет длиться около 5−6 часов. Мы знаем, что мы сможем пережить несколько подобных затмений, однако у нас пока нет никаких представлений о том, сможем ли мы долго работать в таких условиях», — рассказывает ученый.

По словам Болтона, у специалистов НАСА есть как минимум 20 орбит до появления подобных проблем, и он надеется, что инженерам удастся понять, что заставило зонд перейти в безопасный режим, исправить проблемы и вывести его на научную орбиту. «В худшем случае, мне придется стать терпеливым и приноровиться к медленному получению научных данных. Признаюсь, что ни я, ни мои коллеги по научной команде не являемся особенно терпеливыми людьми. С другой стороны, у подобного замедления есть плюсы — у нас будет больше времени на анализ каждого набора данных и корректировку дальнейших исследований», — заключает Болтон.