Каждый знает, что изображено на карте Земли: вода и суша, города, дороги. А что изображено на карте Млечного пути? Звезды? Не совсем. На ней —распределение атомарного водорода в нашей галактике.
Самая подробная карта Млечного Пути

Эта карта стала результатом более чем десятилетнего проекта HI4PI. Все эти года одни из самых больших радиотелескопа в мире (стометровое зеркало Эффельсбергского радиотелескопа в Германии и 64-метровое зеркало телескопа Паркес в Австралии) фотографировали небо — каждый из своего полушария.

Нажмите на картинку, чтобы увеличить карту HI4PI Collaboration
Нажмите на картинку, чтобы увеличить карту

Атомарный водород — это самый распространенный элемент в космосе. Он составляет большую часть массы большинства астрономических объектов, в том числе звезд и галактик. Если во вселенной что-то есть, в этом чем-то, скорее всего, очень большой процент атомарного водорода. Юрген Керп, руководитель той части проекта, которая выполнялась с помощью Эффельсбергского радиотелескопа, считает, что карта водорода — это самая подробная галактики, которую только можно создать, не улетая с Земли.

Главные инструменты
Немецкий Эффельсбергский телескоп и телескоп Паркес в Австралии — инструменты, с помощью которых составили карту атомарного водорода в Млечном пути

Увидеть его скопления с помощью телескопа несложно, но составить карту водорода во всей обозримой вселенной — большая задача, требующая потратить много часов машинного времени телескопов. Отдельную сложность представляет очищение данных от «шума», который издают земные источники, в первую очередь человеческая техника. Результаты работы над проектом HI4PI, в которой участвовали астрономы из университетов Бонна и Института радиоастрономии общества Макса Планка опубликованы в последнем выпуске журнала Astronomy & Astrophysics.