Используя данные, собранные космическим аппаратом «Венера-экспресс» и «Магеллан», специалисты NASA заглянули за плотный слой венерианских облаков и подтвердили, что на Венере есть активные вулканы.

Чтобы составить стратиграфию слоев застывшей лавы вокруг вулкана Идунн Монс, что в южном полушарии Венеры, потребовались результаты работы двух космически аппаратов: европейского «Венера-экспресс», завершившего миссию в 2014 году, и «Магеллана» NASA, слетавшего к Венере в начале 90-х.

Первые свидетельства о том, что в стране багровых туч существуют действующие вулканы, были получены в 2010 году, когда на Земле приняли результаты измерений VIRTIS — спектрометра в инфракрасной и видимой части спектра, установленного на «Венере-экспресс». На снимках, сделанных с помощью спектрометра, были отчетливо видны участки, изучающие инфракрасные волны. Такие участки указывали на особо горячие участки поверхности — возможно, благодаря близко подходящей к поверхности магме. К тому же эти более горячие участки оказались геологически младще, чем окружающие их более прохладные породы.

Идунн Монс был одной из таких ярких точек на карте интенсивности инфракрасного излучения. Составив математическую модель, планетологи выявили наиболее вероятные маршруты стекания лавы по склонам вулкана, и эти маршруты совпали с особо яркими участками на термической карте. Совпадение мадели и реальной карты доказывает, что рельеф Венеры частично формируется застывшей лавой на склонах вулканов. Это первый случай, когда ученым удалось создать подробную карту вулканически активной территории на другой планете.

Косвенно результаты математического моделирования подтверждаются измерениями уровня оксида серы в атмосфере Венеры. На Земле это соединение попадает в атмосферу в основном в результате извержений вулканов, и на Венере его график его присутствия в атмосфере очень схож с Земным.