Рисунки на стенах пещер, сделанные первобытными людьми, подсказали ученым, как найти новый вид доисторического бизона.
Наскальные рисунки и ДНК помогли открыть новый вид бизонов

Палеонтологи нашли останки «Бизона Хиггса» 10 лет назад и с тех пор бьются над его загадкой. Кости и зубы могли принадлежать уже известному виду бизонов — а могли принадлежать совершенно неизвестному виду. Генетические исследования показали небольшое отличие генома «Хиггса» от генома современного бизона, однако этого было недостаточно для того, чтобы заявить об обнаружении нового вида доисторических животных — поэтому его и назвали по аналогии с бозоном Хиггса, доказать существование которого не могли 48 лет.

Недавно французские ученые предложили для раскрытия секретов «бизона Хиггса» воспользоваться не генетическим материалом и древними костями, а… документальным свидетельством. А именно, наскальными изображениями животных из пещер Ласко и Пергусе во Франции.

Современный тур
Современный тур

Возраст этих рисунков составляет от 18 до 20 тысяч лет. Самые ранние рисунки изображают очень похожих бизонов: у всех у них большие рога и длинные массивные тела. Чуть позже, через 5000 лет, бизоны на изображениях теряют добрую часть массы тела и рогов. Исследователи полагают, что это изменение связано с появлением совершенно нового типа бизонов.

Для того, чтобы подтвердить свою догадку, исследователи собрали ядерную и митохондриальную ДНК из костей и зубов бизонов, найденных в 20 разных местах от Урала до Гибралтара. Животные, которым принадлежали эти останки, жили 22 — 12 тысяч лет назад. Комплексное геномное исследование подтвердило, что 17 — 13 тысяч лет назад на Земле появился новый вид бизонов.

Современный американский бизон
Современный американский бизон

Скорее всего, эти новые бизоны появились в результате скрещивания степного бизона — предка современных американских бизонов, и тура. Ученые полагают, что именно «бизон Хиггса» мог стать предком современных европейских бизонов.

Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Communications.