Плутон продолжает раскрывать неожиданные подробности своей природы, вызывая волнение в рядах астрономов во всем мире. Яркие пятна, плотные облака, оползни — чем еще удивит нас карликовая планета?
Новые загадки Плутона: открытия и теории

Во вторник, исследователи, работающие с данными космического аппарата New Horizons обнаружили и опубликовали несколько новых сведений о Плутоне. Как уже известно, он покрыт ледяными вулканами, а под его поверхностью может скрываться глубочайший океан, но это еще не все: теперь к этому списку можно добавить одно из самых ярких пятен в Солнечной системе, облака, как на Земле и оползни на спутнике Плутона, Хароне.

Как сообщила сотрудница НАСА Бонни Буратти, загадочные пятна с высокой отражающей способностью на поверхности карликовой планеты указывает на поверхностную активность. Нечто похожее, по ее словам, можно наблюдать на спутнике Сатурна Энциладе, где геологическая активность так высока, что часть планетарного вещества порой улетает в космос. Пятна на Плутоне отражают до 100% света, что делает их одними из самых ярких планетарных пятен, известных в настоящее время. Однако прежде чем свет отразится от поверхности планеты, ему придется пробиться через плотный облачный покров. Алан Стерн, ведущий исследователь New Horizons, представил доказательства того, что на рассвете и в сумерках на планете сгущаются облака из различного рода конденсатов. Этот факт, по мнению самого Алана, означает, что планетарная активность куда сложнее, чем астрономы полагали ранее, и что к Плутону следует «присмотреться повнимательнее».

Облака на Плутоне
Облака на Плутоне

Спутник Плутона, Харон, тоже представляет собой весьма интересный объект. Ученые обнаружили, что на его поверхности происходят оползни, которые почему-то не случаются на самом Плутоне. «Мы уже видели подобные оползни на других каменистых и ледяных планетах, к примеру на Марсе и на лунах Сатурна, но впервые наблюдаем нечто подобное так далеко от Солнца, в поясе Копейра», говорит Росс Бейер из исследовательского центра НАСА. Нет ничего удивительного, что теперь New Horizons планируют второй запуск модуля к Плутону, каким бы дорогостоящим и сложным он не был. Очевидно, астрономы полагают, что ледяная планета скрывает еще много тайн.