«Бизон Хиггса» — это ископаемое животное, существование которого до сих пор было лишь пищей для теоретических предположений. Как бы то ни было, на днях генетики сделали удивительное открытие и выяснили, что неуловимый зверь действительно ходил по земле почти 15 000 лет назад.
Бизон Хиггса: раскрыта загадка ископаемых животных

На протяжении десятилетий исследователи ломают голову, пытаясь разобраться в странных результатах генетических исследований бизонов позднего ледникового периода. Некоторые из найденных костей и зубов намекают на то, что существовали еще виды, неизвестные ученым, однако найти целые скелеты им никак не удавалось. Неуловимого зверя окрестили «бизон Хиггса», по аналогии с частицей, открытой после 48 лет теорий и спекуляций.

Во время генетических исследований биологи обнаружили набор генов, который казался неуместным и словно принадлежал другому виду. Но доказательства никогда не были достаточно вескими, чтобы можно было с уверенностью заявлять о существовании неизвестных животных. Как ни странно, ученым помогла… Наскальная живопись. Возраст рисунков в пещерах Ласко и Пергюсет во Франции отставляет порядка 18 000 — 22 000 лет, причем живопись демонстрирует животных с характерными особенностями степных бизонов: длинные рога, толстые и мощные передние конечности (как на картинке вверху). Но около 5000 лет спустя характер рисунков меняется, и пропорции животных становятся более симметричными, а рога утончаются и укорачиваются.

Скорее всего, появление нового вида было связано с изменением европейских лугов под влиянием холодного климата, как отмечают исследователи в новой статье, опубликованной в журнале Nature Communications. Чтобы подтвердить свою теорию, они расшифровали митохондриальную и ядерную ДНК из костей и зубов бизонов, взяв образцы из 20 участков по всей Европе, а также с Урала и Кавказа, при этом возраст останков составлял от 12 000 до 22 000 лет. Генетики сделали поразительное открытие: оказывается, между 13 000 и 17 000 лет назад начало появляться гибридное потомство бизонов (потомки которых сейчас обитают в Америке) и зубров, ныне вымерших. Гибрид, как оказалось, имел генетическое преимущество перед родителями и умудрился выжить в суровых условиях, предположительно дав начало семействам современных европейских зубров.