Оленьи (белоногие) хомячки отличаются завидной любвеобильностью. Ученые обнаружили ген, который делает их сперматозоиды более быстрыми и выносливыми. Поможет ли это открытие решить проблему бесплодия у людей?
Оленьи хомяки: частые оргии повышают фертильность

В отличие от своих моногамных родственников, оленьи хомяки часто устраивают оргии, а самки дают помет от более чем одного партнера. Сравнение спермы двух близкородственных видом показало весьма интересное различие: секрет повышенной фертильности заключается с утолщенных хвостах сперматозоидов, которые с силой выталкивают сперму из репродуктивных органов самца в самку. «Мы снова начали распутывать генетическую архитектуру и функционал спермы, узнавая внезапные подробности», рассказывает Тим Биркхед, поведенческий эколог из Шеффилдского Университета в Великобритании, который не был связан с работой. Исследования генетиков уже давно показали, что подвижность сперматозоидов играет важную роль в человеческой фертильности, но то, что в этот фактор были вовлечены особые генетические механизмы и то, как именно они работают, оставалось загадкой. Благодаря новому открытию, по словам Биркхеда, мы сможем понять много нового о нашей собственной репродуктивной системе.

Для отслеживания генетической основы фертильности, биолог-эволюционист Хопи Хоекстра из Гарвардского университета и ее коллеги обратились к оленьим хомячкам и их родственникам, хомячкам Олдфилда (Peromyscus polionotus). Они связаны так тесно, что могут скрещиваться, хоть и обладают очень разными стратегиями спаривания. В оргиях оленьих хомячков представители обоих полов спариваются с несколькими партнерами, иногда переключаясь на другую цель каждые несколько минут, в то время как P. polionotus остаются верны единственному партнеру. Холи и ее команда исследовали сперму обоих видов под микроскопом и выяснили, что сперма оленьих хомячков может плавать гораздо быстрее за счет хвостиков с расширенной серединой. Эти секции полны митохондрий, которые и питают сперматозоиды энергией во время движения. Скрестив потомство гибридов и измерив длину хвостов у сперматозоидов нового поколения, они в конечном итоге выделили ген PrKar1a.

Дальнейшие исследования показали, что жесткая конкуренция внутри общества оленьих хомячков в свое время и привела к изменению физиологических свойств сперматозоидов. Это открытие показывает, как поведенческий фактор может направленно управлять эволюцией с помощью различных стратегий спаривания. Теперь же, выделив ген, ответственный за скорость движения спермы, ученые хотят найти ему применение в медицине и напрямую влиять на фертильность человека.