Новое открытие поставило под сомнения знания человечества о Солнечной системе: астрономы обнаружили L91, небольшую ледяную планету с самой длинной из всех известных орбит — ей необходимо порядка 20 000 земных лет, чтобы совершить полный оборот вокруг Солнца.
L91: планета с оборотом вокруг Солнца в 20 000 лет

Исследователи до сих пор не знают точного размера и массы объекта, но уже включили его в список ледяных небесных тел, которые вращаются далеко за пределами Нептуна на странных орбитах, подразумевающих гравитационные срывы из-за пределов притяжения Солнца и других известных планет-гигантов. В случае L91, по мнению некоторых астрономов, внешним фактором, нарушающим орбиту, может быть загадочная девятая гигантская планета, которая пока не была обнаружена. Тем не менее, ученые отдают предпочтение тому сценарию, согласно которому деформацию орбиты вызывают более приземленные вещи: гравитация Млечного пути или просто случайная звезда, проходящая мимо.

L91 никогда не подходит к Солнцу ближе, чем на 50 астрономических единиц (AU), т. е. дистанция эта составляет в 50 раз большее расстояние, чем от Земли до Солнца. А вот максимальная дистанция просто огромная — 1430 AU. Это означает, что она имеет еще более вытянутую орбиту, чем Седна, аналогичный объект из этой группы, чьими крайними точками являются 76 AU и 937 AU соответственно, отчего он до недавнего времени считался рекордсменом. Когда-то астрономы полагали, что Солнечная система сравнительно статична, и текущие конфигурации планет слабо изменялись с момента их зарождения в гигантском облаке пыли и газа примерно 4 миллиарда лет назад. Однако открытия последнего десятилетия сильно пошатнули эту теорию: система оказалась полна хаотических движений, во многом благодаря влиянию проходящих рядом звезд и других крупных космических объектов, искажающих орбиты планет.

Ученые считают, что за вращение L91 может быть ответственен Нептун. Ледяная планета могла вращаться вокруг Солнца по относительно ровной орбите, пока гравитация Нептуна не вытянула ее длинный эллипс, после чего находящиеся за пределами Солнечной системы гравитационные взаимодействия начали все сильнее искажать и вытягивать траекторию движения L91. Константин Батыгин, астроном из Калифорнийского технологического института в Пасадене, со скепсисом относится к подобным теориям: «Эта теория может оказаться правдивой, но шансы весьма малы», заявляет он.

Планета 9, тот самый «неизвестный гигант» Солнечной системы, может объяснить схожие искажения орбит у Седны и еще полдюжины аналогичных объектов. Как бы то ни было, в настоящее время у астрономов все еще не хватает точных данных, чтобы с уверенностью выносить те или иные заключения.