Ламинария («морская капуста») — это водоросль, которая за свою жизнь может достигнуть огромных размеров. И несмотря на то, что у водорослей и растений совершенно разное строение, ученые с удивлением обнаружили у них несколько весьма существенных сходств.
Ламинарии: морские секвойи

Что бы вы не делали — не называйте ламинарии «растением». Для тех, кто не в курсе: ламинария («морская капуста») — это род бурых морских водорослей, активно потребляемых в пищу и являющихся источником вещества под названием «агар-агар», из которого делают желатин. С точки зрения эволюции она отделилась от царства Растения около 1,7 млрд лет назад. Несмотря на то, что и те, и другие являются фотосинтетиками, по факту они отстоят друг от друга еще дальше, чем люди и грибы.

Тем не менее, новое исследование показывает, что у ламинарий и растений есть много схожих черт в системах роста. Подобно растениям, тело ламинарии состоит из трех частей: корневой, стержневой и листовой. Впрочем, основная масса (80%) приходится на листья, в то время как все остальное распределено между корневой и стержневой системой. В отличие от них, у растений не наблюдается такого смещения и масса распределяется более-менее равномерно. Чем старше становится растение, тем крупнее его корни и стержень. Это не удивительно: чтобы питать листву, осуществляющую фотосинтез (без которого не будет никакого метаболизма), более крупному организму (к примеру, огромным секвойям) нужны очень длинные корни и весьма прочный каркас.

Заметив ту же особенность у водорослей, ученые были сильно удивлены: ламинарии не нужны длинные корни, чтобы доставлять листве воду, но, тем не менее, с возрастом баланс массы смещается в увеличение корневой и стержневой частей. Исследователи полагают, что в первую очередь это связано с тем, что корни у ламинарий играют в первую очередь роль якорей, которыми водоросль крепится к субстрату. Соответственно, чем больше сама ламинария, тем большая нагрузка приходится на корни и тем сильнее они растут. По словам ботаников, в будущем это открытие может иметь серьезное значение в понимании того, как будет изменяться структура крупных растений и водорослей под влиянием глобального изменения климата.