После семи месяцев, проведенных в космосе, космический аппарат проекта ExoMars готовится совершить посадку на Красную планету. К сожалению, это задача не из простых.
ExoMars: модуль Скиапарелли приземлится уже завтра

Мы уже писали об этой экспедиции, но напомним, что она представляет собой совместный проект России и Европы, направленный на изучение атмосферных и геологических особенностей Марса. В состав экспедиции входят два зонда: один предназначен для исследования атмосферы и будет производить наблюдения с орбиты, а второй приземлится на поверхность планеты для демонстрации возможности того, что посадка на Марс осуществима на практике. Это приземление — очень сложная задача для небольшого модуля, поскольку у него нет права на ошибку. Ожидается, что марсоход «Скиапарелли» проведет посадку уже завтра.

Основная сложность заключается в том, что атмосфера Марса намного тоньше земной, а потому гораздо меньше тормозит аппарат. Для того, чтобы не разбиться при посадке, конусообразный марсоход оснащен набором парашютов, корректирующих навигаторов и теплостойким покрытием, что должно помочь ему благополучно достигнуть поверхности. Все эти устройства будут работать в тандеме, что по прогнозам ученых замедлит скорость падения модуля до примерных 20000 км/ч.

Во время расстыковки аппарату придали вращение, что поможет стабилизировать его во время падения. Спустя 15 минут после фазы отсоединения он вошел в режим экономии энергии и в настоящее время летит в сторону Марса уже 2 суток. Если все пройдет гладко, то по приземлению Скиапарелли отправит на Землю подробный отчет о своем состоянии и факторах, которые воздействовали на него во время падения, после чего его встроенная батарея разрядится и он навеки останется в марсианских пустошах. Его главная задача — доказать, что выбранная инженерами стратегия приземления работает и что на нее можно полагаться в будущем, когда для экспедиций на Красную планету будут готовить более крупные и современные модули. Первоначально второй этап ExoMars должен был стартовать в 2018 году, но в настоящее время он отложен до 2020.