Новое исследование международной команды астрономов под руководством астрофизика из университета Ноттингема при поддержке Королевского астрономического общества продемонстрировало невероятные результаты. Во Вселенной как минимум два триллиона галактик, в 10 раз больше, чем по предыдущим оценкам.
Во Вселенной в 10 раз больше галактик, чем мы думали

Более того, исследование говорит, что 90% всех галактик от нас спрятаны, а видеть мы можем только 10% даже с помощью самых мощных телескопов. Статья с деталями исследования опубликована в Astrophysical Journal.

Уже двадцать лет астрономы используют информацию, полученную телескопом «Хаббл», чтобы оценить количество галактик в наблюдаемой Вселенной. По предыдущим оценкам эта цифра колебалась от 100 до 200 миллиардов, но теперь оказывается, что она на самом деле выше в 10, а то и в 20 раз. Подсчитать галактике во всей Вселенной — это не слишком простая задача. Во‑первых, мы не видим большую часть галактик, так как они или слишком далеко, или слишком тусклые. Во‑вторых, чем дальше в пространство мы всматриваемся, тем за меньшей территорией наблюдаем. Например, «Хаббл-Дип-Филд» покрывает лишь одну миллионную часть всего неба.

Результаты нового исследования — это кульминация пятнадцатилетней работы над проблемой. Ученые создали алгоритм для подсчета галактик, а потом с помощью него и данных с телескопов по всему свету создали трехмерные модели различных частей Вселенной. Математический анализ этих моделей позволил вычислить, какой объем галактик мы упускаем в наших наблюдениях, и в свою очередь насколько их много во всей Вселенной.

Вдобавок к точной цифре исследование проанализировало количество галактик в далеком прошлом по сравнению с их количеством сейчас. Вглядываясь на 13 миллиардов световых лет в прошлое, исследователи выяснили, что тогда было в десять раз больше галактик, чем сейчас (правда, большая часть из них были относительно малы). Дело в том, что маленькие галактики постоянно сливаются в более крупные, и новая модель может помочь ученым сформулировать историю формирования современной вселенной с гораздо большей точностью, чем прежде.

Само число галактик имеет более далекие следствия. Например, вероятностные уравнения относительно числа гипотетических инопланетных цивилизаций, вроде уравнения Дрейка, теперь необходимо пересмотреть в результате столь значительного увеличения числа галактик — а в это в свою очередь делает астрономически невероятным то, что мы существуем одни во Вселенной.