Астрономы выяснили возраст звезд, находящихся в сердце Млечного пути. Это открытие помогло наконец понять, как в центре галактики сформировался огромный кластер из светил и как именно наблюдения с Земли могут обойти завесу из звездной пыли.
Древние звезды помогут узнать возраст балджа

Астрономы обнаружили с десяток очень старых переменных звезд глубоко в центре звездного водоворота нашей галактики. Это открытие может помочь ученым решить, какая из двух теорий лучше всего объясняет то, как сформировался балдж — скопление звезд в центре галактики. Обычно большую часть из 10 миллионов звезд, которые составляют Млечный путь, очень сложно увидеть из-за огромных скоплений межзвездной пыли. Инфракрасное излучение может проникнуть сквозь пылевую завесу, поэтому команда астрономов использовала данные, полученные с помощью телескопа Европейской южной обсерватории (ESO).

Как сообщают исследователи в Astrophysical Journal Letters, они выделили 12 так называемых переменных типа RR Лиры (радиально пульсирующих переменных звезд), которые иногда гаснут и вспыхивают вновь. Частота этих импульсов мерцания связана с внутренней яркостью звезды, так что, измерив ее, можно понять, как ярко светит эта звезда. После этого, сравнив внутреннюю и внешнюю яркость каждой звезды, исследователи смогли оценить расстояние до каждой из них и подтвердить, что они формируют балдж. Подобные звезды обычно очень древние и почти всегда образуют шаровые скопления из сотен тысяч светил, которые сформировались до 10 миллиардов лет назад и сейчас скрыты за внешней периферией галактики. Некоторые теоретики считают, что галактический балдж образован в результате слияния шарообразных скоплений, и именно эту теорию и поддерживает исследование. Другая теория подразумевает то, что этот кластер появился из-за того, что балдж из газа и звезд появился из спиральных ветвей, но как в таком случае объяснить появление таких старых звезд?