Мы уже писали о том, как на прошлой 44-летний британец стал первым человеком, исцеленным от ВИЧ, что дало человечеству надежду на избавление от угрозы вируса иммунодефицита. Но можно ли на самом деле сказать, что медики нашли панацею? Давайте разбираться.
Лекарство от ВИЧ: преждевременный оптимизм

Перед тем, как начать обсуждение, следует обозначить важный момент: врачи не заявляли, что нашли универсальное лекарство от ВИЧ, но лишь сказали, что спустя 2 недели после окончания терапии в крови больного не было обнаружено следов инфекции, после чего СМИ начали трубить о панацее. Отметим, что традиционная противовирусная ВИЧ-терапия в случае успеха тоже уменьшает содержание агентов вируса в организме носителя до очень низкого уровня, и засечь их бывает весьма тяжело.

Отличительной чертой ВИЧ-инфекции является то, что она нацелена на очень специфические клетки иммунной системы человека, которые называются CD4 T-клетки. Это белые кровяные тела, которые обычно реагируют на вторжение и вызывают обширную реакцию иммунного ответа, чтобы противостоять захватчикам. В ответ на это вирусные агенты начинают встраивать свой собственный белок в структуру Т-клеток, чтобы на их основе наплодить побольше собственных копий.

После заражения, клетки уже не могут так просто избавиться от ВИЧ-инфекции, как это происходит с большинством других вирусов. Тем не менее, правильно подобранная комбинированная противовирусная терапия останавливает распространение вируса и заражение новых клеток CD4. Уровень вируса в крови начинает снижаться и через 2−3 месяца становится настолько низким, что ВИЧ уже практически не заметен во время анализа крови, как объясняет Джанет Силициано, исследователь инфекционных заболеваний из Университета Джона Хопкинса.

Проблема заключается в том, что большинство современных тестов на ВИЧ измеряют количество вирусной РНК в клетках крови, и на основе этого делается оценка того, сколько вирусных агентов в среднем находится во всем организме. Но еще в 1995 году лабораторные исследования Силициано обнаружили, что некоторая часть ВИЧ-инфекции остается невидимой для тестов, находясь в состоянии «покоя» глубоко внутри CD4-клеток. Засечь это с помощью обычных тестов нельзя, и после того, как противовирусная терапия заканчивается, вирус снова активизируется и принимается активно размножаться. Именно по этой причине люди, живущие с ВИЧ, принимают противовирусные препараты до конца их жизни.

Сейчас единственным способом узнать, что вирус полностью оставил тело человека, являются пробы и исследования крови пациента на протяжении многих лет. Две недели — далеко не тот срок, за который можно делать какие-то конкретные выводы относительно здоровья больного. Популярной стратегией, которой и воспользовались британские ученые, является сильное воздействие на CD4-клетки организма, после чего вирус с высокой вероятностью активируется и его проще будет заметить и вывести из крови противовирусными препаратами. В течение 9 месяцев они тестировали эту методику на 50 пациентах и 44-летний пациент — это просто первый из участников проекта. Окончательного вердикта в данном случае следует ожидать не ранее 2018 года. Стивен Морс, эпидемиолог и директор Центра общественного обеспечения уверен, что для оптимистичных прогнозов прошло еще слишком мало времени. «Я понимаю, почему это событие вызвало такой резонанс в СМИ, но мы должны понимать, что картина еще не прояснилась целиком», говорит он.

На сегодняшний день лишь один пациент подвергся полному и многолетнему курсу соответствующих исследований, после которых было объявлено, что он полностью исцелился от ВИЧ. Тимоти Рэй Браун, так же известный как «Берлинский пациент», 11 лет контролировал инфекцию с помощью антибиотиков, после чего узнал, что заработал острый случай миелоидного лейкоза. Он прошел курс химиотерапии и облучения всего тела, который уничтожил его иммунную систему — и, вероятно, вирус был убит вместе с ней. После пересадки костного мозга от донора с естественным иммунитетом к ВИЧ Тимоти снова прошел курс исследований и выяснилось, что его организм чист — по крайней мере биопсия клеток кишечника, головного мозга, толстой кишки и лимфоузлов так ничего и не выявила.

Но это не панацея. Разумеется, уничтожение иммунной системы может привести к крайне тяжелым последствиям, к тому же 33 миллионам людей, что уже живут с ВИЧ, невозможно провести подобную терапию при всем желании. Другие пациенты, «излеченные» от вируса на первый взгляд, в течение нескольких лет испытывают остаточные явления от заболевания и лишь спустя 4−5 лет считаются «свободными» от инфекции. Ученым необходимо разработать намного более эффективную и безопасную терапию перед тем, как можно будет с уверенностью объявить о создании панацеи.