Земля по большей части получает энергию от Солнца. Лучи фотонов передают свою энергию зеленым растениям, потом в дело вступает пищевая цепочка, и солнечная энергия в конечном итоге доходит и до людей. Ученые предположили, что на других планетах роль Солнца могут играть лучи радиации.
Инопланетная жизнь может появиться благодаря космическим лучам

Идея была предложена в статье, опубликованной в журнале Journal of the Royal Society Interface, и заключается в том, что у планет-странников, которые не вращаются вокруг какой--либо звезды, функцию солнечного света выполняют космические лучи, именно они своими высокими энергиями могут питать подземные экосистемы в мирах без солнечного света или атмосферы.

Гипотеза родилась после изучения одного странного земного феномена. Глубоко под землей существует бактерия Desulforudis audaxviator, которая выживает, поедая побочные продукты радиоактивного урана, тория и калия. Бактерия использует частицы этих веществ, чтобы разлагать воду на части, которые могут комбинироваться с другими молекулами и превращаться в еду для бактерии.

Автор статьи, астробиолог Димитра Атри, предполагает, что космическая радиация также может давать энергию для разложения воды и других молекул в полезные формы. Так как на Земле есть экосистемы, которые работают сходным образом, гипотеза «звучит вполне правдоподобно», говорит астробиолог из НАСА Крис Маккей, который не участвовал в исследовании. Хотя космические лучи наносят ДНК серьезный ущерб, Desulforudis audaxviator доказывает, что живые организмы могут выработать против них защиту. А живя под поверхностью небесного тела, инопланетные микробы смогут держаться подальше от самых худших эффектов радиации.

Симуляции Атри предполагают, что космические лучи достаточно распространены и проникают достаточно глубоко под землю, чтобы поддерживать жизнь на спутниках, кометах, Марсе, Плутоне и Европе. Разумеется, этим гипотетическим организмам по‑прежнему будут нужны еда, вода и, скорее всего, источник тепла. Маккей заметил, что подобные организмы будут обладать очень медленным метаболизмом. Шансы, что подобная экосистема сможет эволюционировать в сложную, многоклеточную жизнь, крайне малы. Если во Вселенной и есть жизнь, существующая на космической радиации, она, скорее всего, похожа на Desulforudis audaxviator.