Космический телескоп NASA «Хаббл» показал, как умирающая звезда испускает огромные облака горячего газа и плазмы, каждое масса каждого из которых вдвое больше массы Марса. Эти космические «файерболы» движутся очень быстро: на то, чтобы преодолеть расстояние от Земли до Луны, им понадобилось бы всего полчаса.
Умирающая звезда стреляет файерболами
NASA, ESA, and A. Feild
Вращающаяся вокруг красного гиганта молодая звезда захватывает вещество из короны умирающего гиганта и отбрасывает его в форме огромного шара плазмы

Природа раскаленных облаков пока остается загадкой для астрономов. Согласно расчетам, у красного гиганта Гамма Гидры просто недостаточно вещества для того, чтобы порождать такие газово-плазменные шары. Красные гиганты — это умирающие звезды, почти израсходовавшие запас термоядерного топлива. Они расширяются, и вещество их периферийных областей постепенно рассеивается в космосе.

Лучшее на сегодняшний день объяснение заключается в том, что «файерболы» испускает невидимая астрономам вторая звезда. Согласно этой теории, эта вторая звезда движется по эллиптической орбите и каждые 8,5 лет оказывается очень близко к Гамме Гидры. Гравитация второй звезды вырывает вещество с внешних областей красного гиганта. Это вещество принимает форму диска и, искажая гравитацию звезды-компаньона, способствует рождению плазменных шаров.

Спектрограф «Хаббла» STIS позволил разглядеть и совсем недавно выброшенные облака плазмы, и результаты предыдущих «залпов». Благодаря этому инструменту ученые составили подробную карту звездных «снарядов», и проследили их историю до 1986 года.

Эта звездная система в созвездии Гидры может объяснить некоторые другие феномены, обнаруженные «Хабблом» возле умирающих звезд — например, природу планетарных галактик.