Распространенное комнатное растение родом ию южного полушария оказалось чемпионом растительного царства по способности выдавать себя за нечто иное. Исследование, опубликованно в журнале Current Biology, разматывает цепочку обмана.
Зачем цветку пахнуть, как умирающая пчела?

Около 5% растений используют ловушки, чтобы привлекать опылителей. Иногда они пахнут как то, чем питаются насекомые, а иногда даже принимают вид самки насекомого, чтобы привлечь самцов. А странное растение под названием Ceropegia sandersonii (церопедия), или цветок-парашют, выводит эту игру на новый уровень.

Ceropegia sandersonii привлекает самок мушек Desmometopa, основная пища которых — секрет пчел, попавших в ловушку плотоядных растений. Испольуя смесь из четырех химических веществ, C. sandersonii имитирует запах, который испускают пчелы-рабочие, когда жалят врага.

Мушки Desmometopa слетаются на запах C. sandersonii, и растение густо покрывает их тела пыльцой. Но, в отличие от хищных растений, дает им улететь, чтобы попасть на другие цветки того же вида и перенести на них часть пыльцы. Все обмануты, но завязь формируется, и вырастают новые цветы.