Что сделал Дункан Холдейн, когда узнал, что получил Нобелевскую премию по физике? То же, что он всегда делал по вторникам: позавтракал и отправился читать студентам лекцию про электромагнитные поля.

Дункан Холдейн за кафедрой
Исписанная рукой нобелевского лауреата доска в аудитории

В половину пятого утра 4 октября 2016 года в доме профессора Принстонского университета Дункана Холдейна зазвонил телефон. Звонили из Швеции и спешили сообщить, что Холдейн стал лауреатом Нобелевской премии по физике, разделив награду с Дэвидом Таулесом из Вашингтонского университета и Майклом Костерлитцем из Брауновского университета. Казалось бы, лучшего повода не пойти на работу у ученого быть не может. Но Холдейн провел утро так же, как делал это всегда. А именно, отправился в аудиторию, чтобы прочитать лекцию об электромагнетизме своей группе старшекурсников. «Конечно, я поступил именно так. Продолжить делать свою работу — вопрос долга и гордости», — прокомментировал физик.

В 11 утра Холдейн перешагнул порог аудитории. Студенты встретили его поздравлениями и апплодисментами. «Что ж, каждый из них вполне может открыть что-нибудь поразительное и новое и получить Нобелевскую премию», — сказал позже профессор.

Исследования Таулеса, Холдейна и Костерлитца относятся к теоретической физике конденсированного состояния вещества и связаны с описанием фазового перехода Березинского-Костерлица-Таулеса (БКТ-переход). Это переход из состояния связанных пар вихрь-антивихрь при низких температурах в состояние с неспаренными вихрями и антивихрями при некоторой критической температуре. Подробнее об их исследованиях мы писали вчера. Президент Принстона Кристофер Айсгрубер отказался комментировать работы Холдейна на том основании, что для этого ему не хватает квалификации.