На прошлой неделе серия мелких землетрясений в районе Солтон-Си, США, поставила на уши всех сейсмологов — специалисты боялись, что эти колебания могли в итоге спровоцировать одно крупное и очень разрушительное землетрясение. Пока что никаких данных об угрозе не поступало, но возникает вопрос: а насколько точным может быть прогноз землетрясений в наши дни?
Землетрясения в Калифорнии: можно ли их предсказать?

Сейсмическая зона Броули, которая находится вблизи южной оконечности разлома Сан-Андреас, показательна своей сейсмической активностью: за 4 дня там произошло 96 подземных толчков. Этот район не подвергался колебаниям уже около 330 лет, что, по мнению специалистов, делает его потенциальной мишенью для крупного землетрясения (по некоторым оценкам, с магнитудой до 7 баллов по шкале Рихтера). Геофизик Кен Хаднэт изучает эту область вот уже несколько десятилетий и отметил, что землетрясение 1987 года в значительной степени повлияло на увеличение рисков высокой сейсмической активности в наши дни. Он отмечает, что возникновение «косого» (поперечного) сброса из-за слабого первичного толчка в прошлом спровоцировало другой, куда более мощный, и в 2016 году опасность повторения этой ситуации никуда не делась. «Это был предварительный толчок, что весьма ожидаемо. Сравнив данные из 1987 года с теми, что были получены на днях, мы пришли к выводу, что более сильные колебания последуют с задержкой», объясняет он.

Однако несмотря на многолетние исследования, сейсмологи еще не в состоянии дать даже приблизительный прогноз грядущего землетрясения, поскольку данных о сейсмической активности все еще недостаточно, чтобы ученые смогли прогнозировать их как, к примеру, ураганы или температурные скачки. В Южной Калифорнии все еще сохраняется тревожная обстановка, но власти уже начали подготовку к возможному землетрясению в будущем. Это затрагивает все сферы социальных работ, начиная от персональной заготовки припасов на случай вынужденной изоляции во время катаклизма и заканчивая модернизацией городской инфраструктуры.

В настоящее время вместо эмпирических попыток предсказать землетрясения, ученые сосредоточились на создании новейших сейсмических датчиков и систем GPS, отслеживающих движение тектонических плит в реальном времени. «В этой области мы и в самом деле достигли серьезных успехов, и любая подозрительная геологическая активность тут же попадает в поле зрения наших систем», говорит Хаднэт. И действительно, системы раннего оповещения о землетрясениях уже не раз помогла людям избежать лишних жертв — ведь даже несколько драгоценных секунд перед толчком может быть достаточно, чтобы человек успел найти укрытие и опору на тот случай, если в земле образуется провал. Как бы то ни было, эти меры не являются гарантом безопасности, и человечеству предстоит приложить еще много усилий, чтобы справиться с подобными катастрофами.