Мы все знаем, как выглядят крокодилы, и где они водятся. Но оказывается, на Земле существуют крокодилы, которые живут в пещерах, охотятся на летучих мышей, а вдобавок еще и выглядят, как животные из игры Fallout

Иногда крокодилы уходят под землю во время засух, но ученые нашли в пещерной системе Абанда, что находится в Габоне, первых в мире крокодилов, которые постоянно живут под землей.

Благодаря регулярной диете из летучих мышей и насекомых эти крокодилы, которые довольно малы по размерам, оказываются в лучшей физической форме, чем их лесные сородичи, особенно молодые. Пещеры тянутся на 5 км, и трудно понять точно, сколько крокодилов живут в этой системе и пользуются преимуществами такого банкета.

Когда ученые углубились вглубь пещер, то они нашли нечто очень странное. Более старые крокодилы теряли свою привычную расцветку, приобретая ярко-оранжевый цвет. Неужели и эти рептилии начали терять ненужный пигмент, как и остальные животные, проживающие под землей? Это не так. Молодые особи вполне стандартного цвета, к тому же этот вид размножается на поверхности, а не там, где живет. Объяснение такого странного окраса гораздо неприятнее, чем можно подумать, и обыкновенная адаптация тут не причем.

Вода, в которой живут рептилии, больше похожа на щелочную жижу из-за огромного количества помета от летучих мышей. Мочевина, содержащаяся в этой каше, со временем разъедает кожу крокодила и изменяет ее цвет. Интересно, что кожа крокодилов проходит примерно такую же химическую обработку, прежде чем пойти на пояса, сапоги и бумажники.