В начале сентября от марсохода Curiosity были получены данные анализа марсианской почвы, которые позволили ученым понять, как красная планета сама создает свою атмосферу.
Как Марс создает сам себе атмосферу

При помощи пробоотборника SAM (Sample Analysis at Mars) марсоход изучил содержание инертных газов ксенона и криптона в марсианской атмосфере и соотношение их изотопов, используя метод статистической масс-спектрометрии. Соотношение изотопов инертных газов заметно отличалось от того, которое рассчитывали обнаружить ученые. Объяснить расхождение может идущий в недрах Марса процесс захвата нейтронов.

Барий, входящий в состав коры Марса, отдает нейтроны атомам ксенона, которые затем попадают из реголита в атмосферу, будучи уже более тяжелыми изотопами ксенона 124 и 126. Подобный процесс происходит и с атомами брома, которые «делятся» нейтронами с атомами криптона. В результате в атмосфере Марса процент тяжелых изотопов этих газов оказывается больше расчетного (а в случае ксенона даже больше земного).

Результаты экспериментов Curiosity опубликованы в журнале Earth and Planetary Science Letters.