Окаменелые останки трех ранее неизвестных науке видов гигантских многоножек обнаружили американские и канадские палеонтологи на скальном массиве Джоггинс-Клиффс на побережье залива Фанди, омывающего побережье США и Канады.
Гигантские древние многоножки жили в Канаде

Многоножки, вероятно, достигали 30 сантиметров в длину, отметил в интервью журналу National Geographic палеонтолог из Кливлендского музея естественной истории Джо Хэннибэл.

По его мнению, эти существа были травоядными и обитали в древних лесах около 300 млн лет назад, то есть, в каменноугольный период. На образцах, которые изучают палеонтологи, хорошо видны отпечатки многочисленных ног существ, однако о том, как выглядела верхняя часть туловища, ученым остается только гадать. «Мы не знаем, как они выглядели целиком, — отметил Хэннибэл. — Возможно, у них было что-то напоминающее позвоночник, а возможно — нет». Сейчас, по его словам, исследователи пытаются определить, какое место занимали эти многоногие существа в процессе эволюции.

«Восхитительной» назвал находку окаменелостей исполнительный директор Западного научного центра в Калифорнии Элтон Дадли. «К наступлению каменноугольного периода жизнь настолько прочно укоренилась на суше, что по всей Земле возникали биомы — совокупность животных и растений для той или иной природно-климатической зоны, — отметил он. — Однако флора и фауна сильно отличались от тех, что привычны для нас сегодня. Мы все еще далеки от того, чтобы полностью разобраться в том, как отдельные виды влияли друг на друга, и мы даже не знаем всех видов живых существ и растений, существовавших в тот период».

Скальный массив на берегах залива Фанди давно известен как сокровищница для палеонтологов. Ранее в этом районе находили отпечатки отдельных сегментов тел многоножек, которые могли достигать двух метров в длину. Участок массива площадью 689 гектаров в 2008 году был объявлен ЮНЕСКО объектом всемирного наследия.