Миллионы лет назад деревья сочились липкой смолой, сохранявшей в себе всё, что в неё попало. Застывая, смолы обращались в янтарь и проносили сквозь миллионы лет мгновения доисторической эпохи. Извлечённые из янтаря животные и растения дают нам бесценную информацию о жизни в давние времена.

Извлечь ДНК из комара, напившегося крови динозавра, невозможно, что бы на эту тему ни говорил нам «Парк Юрского периода». Учёные пытались провернуть такой трюк с насекомыми, застывшими в копале, родственном янтарю, и потерпели полнейшую неудачу. ДНК не «выживает» в структуре, хранящейся от 60 до 10 000 лет, что уж говорить о янтаре возрастом в десятки миллионов?
Шестнадцать миллионов лет назад на спину взрослой подёнки прицепился «попутчик» — ногохвостка, уцепившаяся усиками. Парочка угодила в смолу и сохранилась до наших дней, чем немало удивила учёных. До этого не было известно ни единого вида животных, использующих подёнок в качестве средства передвижения. Возможно, ногохвостки продолжают подобную практику и в наши дни, просто их крайне сложно засечь.
Сохранившиеся в янтаре пузырьки воздуха позволили сделать важное открытие — во времена динозавров воздух был значительно сильнее насыщен кислородом. В меловом периоде, 67 миллионов лет назад, кислорода было больше на 14%, но при переходе к третичному периоду его уровень значительно понизился. Это совпало с вымиранием динозавров — возможно, богатая кислородом атмосфера была для них необходима.
В куске янтаря из Мьянмы возрастом в 100 миллионов лет обнаружилась ископаемая трава, а на ней — психотропный грибок Palaeoclaviceps parasiticus, сходный по действию со спорыньёй. Т. е. вызывающий галлюцинации, сильную боль, судороги и гангрену не только у людей, но и у травоядных животных. Не исключено, что динозавры ели траву с грибком, но какой от этого был эффект, до конца не известно.
Застывший в янтаре сенокосец, близкий родственник современных пауков, погиб около 100 миллионов лет назад и почти не отличался от современных представителей своего отряда. Если динозавры и вымерли от последствий падения астероида 65 миллионов лет назад, то сенокосцы, судя по всему, пережили катастрофу без каких-либо проблем.
Считалось, что индийский субконтинент откололся от Антарктиды 150 миллионов лет назад и «дрейфовал» самостоятельно, пока не прибился к Азии ещё через 100 миллионов лет. Изучение янтаря пошатнуло эту теорию. За 100 миллионов лет должны были образоваться новые виды, но все 700 насекомых и паукообразных из индийского янтаря оказались родственны ископаемым из Европы, Австралии и тропиков Америки.
Изначально родиной муравьёв называли Северную Америку и южную Азию, поскольку достаточно древние ископаемые нашли только там. Новое открытие добавило ещё одну точку — Эфиопию, вместе с новым видом муравьёв возрастом в 95 миллионов лет. Также были обнаружены древнейшие насекомые, пауки, папоротники и грибы, существовавшие в меловом периоде.
Двадцать миллионов лет назад пчела, собиравшая пыльцу, оказалась в смоляной ловушке. Тщательно изученная в 2005 году пыльца была опознана как пыльца орхидеи. Это открытие не только доказало, что орхидеи старше, чем предполагалось, но и старше всех остальных цветочных растений.
В двух кусках янтаря, купленных на рынке в Бирме, учёные обнаружили сохранившиеся остатки крыльев с перьями — возрастом в 100 миллионов лет. Возможно, они принадлежали энанциорнисам, одним из самых древних птиц. До того в янтаре находили лишь отпечатки перьев. Судя по разлому на одном из кусков, существовала часть янтаря с застывшей в нём целой птицей, но она оказалась утеряна навсегда.
Одно дело найти перья древних птиц, а другое — перья нелетающих динозавров. Но именно их обнаружили в янтаре из Альберты возрастом в 80 миллионов лет, причём в почти всех формах развития — от шерсти до перьев. Они не были предназначены для полёта, скорее для плавания. И да, ими были покрыты многие известные нам динозавры, даже те, о которых мы никогда не думали в таком ключе.

С какого континента родом муравьи, какой цветок опыляли древние пчёлы и почему нельзя извлечь ДНК из комара Юрского периода? На все эти вопросы полностью или частично может ответить янтарь. Хотя в известном фильме Стивена Спилберга как раз янтарь давал ответ на вопрос «почему можно извлечь ДНК из комара». Даже жалко, что кино и жизнь — разные вещи!