Вечером 27 сентября 2016 года американское издание New Scientist сообщило о том. что пять месяцев назад, в мае, в Мексике родился первый в мире ребенок с тремя биологическими родителями. Мальчик несет в себе 3 ДНК: отца, матери и митохондриальную ДНК третьего лица — женщины-донора.
Родился первый ребенок с тремя родителями
Врач, руководивший процессом оплодотворения, Джон Чжан с новорожденным на руках.

Этой весной весь мир наблюдал за законодательной борьбой, которую вели в Великобритании авторы методики оплодотворения с заменой митохондриальной ДНК матери на ДНК третьего лица. Сначала появились сообщения о неэффективности методики и ее возможном запрете, но затем ученым удалось сократить процент ошибок до 2%, и в СМИ появились сообщения, что методику однажды можно будет использовать на человеке.

Все это время в Мексике, где законов, регулирующих методики искуственного оплодотворения человека, не так много, ученые успели осуществить первый в мире эксперимент по искуственному оплодотворению яйцеклетки человека с замещением митохондриальной ДНК, и в мае первый в мире ребенок с тремя родителями появился на свет.

Семейная пара из Иондании пыталась завести детей более 10 лет. Женщина пережила четыре выкидыша, после чего у нее родилась дочь. Девочка страдала генетическим заболеванием — синдромом Лея, причиной которого стала мутация генов матери, связанных с работой митохондрий. Ребенок погиб в возрасте шести лет. Следующий ребенок, родившийся у пары, не дожил до восьми месяцев из-за той же болезни. Тогда пара приняла решение попытаться зачать ребенка по методике, которая специально разрабатывалась для того, чтобы не дать генетическим отклонениям в митохондриях матери передаться детям. Эксперимент удался: мальчик родился здоровым. Исследование его митохондрий показало, что от матери он унаследовал 1−2% митохондрий с мутацией, но эти мутировавшие органеллы не спровоцировали развитие болезни.

Митохондрии — это единственные органеллы клеток человеческого организма, имеющие собственную ДНК (мтДНК). Она содержит всего 37 генов, но мутации в них приводят к очень серьезным отклонениям в работе всего организма. Суть методики заключается в том, что в оплодотворении участвуют две яйцеклетки. Сперматозоид оплодотворяет первую из них (материнскую), а через очень короткое время (порядка 8 часов) начавшее делиться ядро, содержащее ДНК матери и отца, пересаживают в заранее лишенную ядра яйцеклетку третьего донора. Соответственно, здоровые митохондрии, находящиеся в цитоплазме донорской яйцеклетки, передаются будущему ребенку вместо оставшихся в изначальной яйцеклетке материнских.

Специалист по экстракорпоральному оплодотворению из Нью-Йорка Джон Чжан (John Zhang), осуществивший процедуру, несколько изменил порядок действий. Он извлек содержимое ядра материнской яйцеклетки и пересадил в заранее подготовленное ядро донорской яйцеклетки, которая затем была искуственно оплодотворена. Такая техника позволила полностью избежать переноса материнских митохондрий.