Спутник Юпитера Европа — одно из тех мест, где мы можем найти инопланетную жизнь. По крайней мере, ученые сильно на это надеются. И вчера шанс найти внеземных микробов стал гораздо выше, так как НАСА обнародовала новые доказательства существования водяных гейзеров на южном полюсе Европы.
Водяные гейзеры на спутнике Юпитера

Это открытие подтверждает существование теплого океана под ледяной поверхностью спутника.

«Наши наблюдения указывают на то, что на спутнике существует огромный соленый океан. Существование гейзеров также говорит о том, что мы сможем исследовать этот океан… и нам не придется для этого бурить многокилометровую толщу льда», — говорит Уильям Спаркс, астроном из Института исследования космоса с помощью космического телескопа.

Открытие стало результатом 15-месячного наблюдения за Европой с помощью телескопа «Хаббл», который фиксировал прохождение Европы на фоне Юпитера в дальней ультрафиолетовой области спектра. Всего таких наблюдений было десять, и в трех из них «Хаббл» наблюдал спектральные характеристики, которые вполне могут говорить о водяных гейзерах, бьющих на южном полюсе Европы.

Фото

Астрономы уже во второй раз засекли признаки гейзерной активности на Европе, первый был еще в 2012 году, когда ультрафиолетовый анализ снимков «Хаббла» указал на то, что на Европе состоялось извержение двух гейзеров высотой в 200 км. Проблема в том, что открытие так и не подтвердилось. Никаких следов гейзеров больше не обнаружили ни «Хаббл», ни другие космические аппараты, направленные в сторону Юпитера. Теперь же мы можем с большей умеренностью утверждать, что такие колоссальные гейзеры существуют, возможно, они появляются, когда Европа проходит определенную точку своей орбиты, и становятся следствием огромной силы притяжения со стороны газового гиганта.

«Мы знаем, что Европа — это особенное место», — говорит Аманда Хендрикс, специалист по изучения ледяных спутников из Института планетарных исследований. — «Грядущая экспедиция к Европе будет невероятной, мы узнаем больше о ней, а также о том, насколько она пригодна для жизни».