Учёные из России и Канады выяснили, почему и как раковые клетки периодически «откалываются» от опухолей и образуют метастазы, и нашли потенциальный метод «сдерживания» их экспансии при помощи лекарства от гриппа, говорится в статье, опубликованной в журнале Oncotarget.
Учёные: лекарство от гриппа может останавливать метастазы рака

«Мы узнали, что, регулируя общее количество сиаловой кислоты на поверхности раковых клеток и изменяя соотношение связей ее молекул с клетками, можно добиться либо слипания клеток, либо подавления этого процесса. Для лечения рака, вероятно, нужно усилить агрегацию клеток, чтобы избежать формирования метастаз», — заявил Роман Акасов из Института биоорганической химии РАН в Москве, чьи слова приводит пресс-служба института.

Акасов и его коллеги по институту и учёные из Института высокомолекулярных соединений РАН и университета Квинс в Кингстоне (Канада) совершили это открытие, разрабатывая методику исследования раковых клеток, которая заставляла бы их объединяться в своеобразные «клубки», мини-опухоли, которые учёные называют «опухолевые сфероиды».

Подобные структуры, как недавно выяснили российские учёные, можно «лепить» из раковых клеток, ни разу не прикасаясь к ним, при помощи небольших молекул особого белка, заставляющего их сцепляться друг с другом и формировать миниатюрные подобия реальных опухолей. На них, к примеру, можно проверять новые виды химиотерапии и лекарств до проведения клинических испытаний на животных.

Изучая эти сферические образования, учёные заметили, что сила их скрепления друг с другом зависела от того, как много «хвостов» сиаловой кислоты и особых молекул, связывающихся с ней, присутствовало на поверхности раковых клеток. К примеру, так называемые альфа-2,3 связи усиливали сцепление клеток между собой, а альфа-2,6 связи, наоборот, ослабляли их. Кроме того, чем больше сиаловой кислоты присутствовало на поверхности клеток, тем крепче были связи между ними.

Руководствуясь этой идеей, канадские учёные проверили, что произойдет, если в организме раковых больных заблокировать работу ферментов, разрушающих «лишние» молекулы сиаловой кислоты. Для этого учёные использовали препарат под названием осельтамивир, основной компонент популярного и критикуемого лекарства от гриппа «Тамифлю».

В роли больных в этом эксперименте выступили мыши, в чей организм учёные имплантировали один из самых агрессивных и неизлечимых подтипов рака грудей. Грызуны, в чье тело биологи вводили осельтамивир, не страдали от вторичных опухолей, что продемонстрировало, что подобная методика подавления метастаз работает хотя бы в этом случае, и, как надеются учёные, для других видов рака.