«Чтобы отказаться поверить в ерунду, нужно затратить на порядок большее количество энергии, чем чтобы эту ерунду придумать». К такому выводу пришли авторы исследования всяческой ерунды, удостоенного Шнобелевской премии-2016.
Шнобелевская премия мира - 2016: приз за полную чушь

Всякий феномен должен быть изучен, решили для себя аналитики Гордон Пенникук, Джеймс Шейн, Натаниель Барр, Дерек Келер и Джонатан Фугельсанг, и принялись изучать полную чушь. В четверг 17 сентября 2016 года за работу «О восприятии и распознавании псевдоглубокомысленной дребедени» (On the reception and detection of pseudo-profound bullshit) команде социологов вручили Шнобелевскую премию мира.

Изучая полную чушь, ученые для начала отделили чушь от бессмыслицы. Чушь, считают они, — это далеко не обман. Обманывающий знает (или думает, что знает) истинное положение вещей, и модифицирует истинную информацию в своих или чужих целях. Тому, кто говорит чушь, вообще все равно, как выглядит правда: его цель — произвести впечатление, придав словам кажущийся смысл. Вот отличный пример дребедени: «Скрытое значение меняет беспрецедентную абстрактную красоту».

Заметив, что ни один исследователь в мире еще не поставил эксперимента и не ответил на ключевые вопросы о природе и восприятии дребедени, решили исправить это упущение. Для эксперимента они выбрали добровольцев, которые оценивали высказывания, сгенерированные компьютером или взятые из твиттера Дипака Чопры, известного американского целителя и ведущего семинаров в духе нью-эйдж, но также начисто лишенные реального смысла, например: «Любовь ищет тех, кто утратил чистоту, для того чтобы заставить их возродиться вновь.».

В первом эксперименте испытуемым показывали фразы из сложных абстрактных слов, созданные рандомайзером, и просили оценить глубину смысла, заложенного в них. Во втором исследовании участникам эксперимента предлагалось подумать уже над настоящими цитатами из Дипака Чопры, не несущим никакого смысла. В третьем эксперименте исследователи предупредили испытуемых, что фразы, которые они прочитают, принадлежат Дипаку Чопра. Некоторые люди не включают способность распознавать ерунду до тех пор, пока кто-нибудь не скажет им о том, что пора начинать мыслить критически. Тогда люди сразу становятся намного проницательнее.

Сравнивая способность людей отличать заведомую чепуху от глубоких осмысленных изречений и их интеллектуальные показатели и применяя сложные социологические методы анализа данных, они доказали, что способность принимать полную чушь за глубокие мысли поддается измерению. В дальнейших планах ученых — совершенствование своей методики для углубленного понимания того, как человек воспринимает откровенную чушь.