В статье, опубликованной на прошедшей неделе в журнале Nature, французские ученые представили результаты масштабного исследования кошачьего генома. Задачей исследователей было описать пути расселения домашней кошки по планете.
Древние коты путешествовали с викингами

Специалисты из парижского института имени Жака Моно изучили нуклеотидную последовательность ДНК 209 древних кошек из 30 мест археологических раскопок на территории Европы, Африки и Ближнего Востока. Образцы относятся к самым разным временным периодам — от 15 тысяч лет назад до конца XVIII века.

Отталкиваясь от факта, что одомашнивание кошек произошло 15 тысяч лет назад на Ближнем Востоке и в Египте, ученые установили два основных этапа, «расселивших» этих животных по всему миру. Первый этап связан с распространением сельского хозяйства в восточное Средиземноморье. Вместе с земледельцами кошки отправились в путь, чтобы охранять зерно и другие культуры от грызунов.

Спустя несколько тысяч лет по Европе стали распространяться кошки «второй волны»: их туда привезли мореплаватели и, в первую очередь, скандинавы, совершавшие свои набеги на более теплые земли. На кораблях было много крыс, и кошки оказались отличными спутниками в плавании. Этот вывод подтверждается анализом ДНК кошек, найденных в захоронениях викингов VIII—XI вв. на севере Германии.

Ранее ученые выяснили, что древние скандинавы подарили миру еще одно очень полезное животное — лошадь, ходящую иноходью. Потомки скандинавских мореплавателей в Исландии в результате интуитивной селекции закрепили в своих лошадях мутацию, отвечающую за особую разновидность походки — иноходь, которая особенно удобна для наездника.