Космический телескоп Европейского космического агентства Gaia, недавно составивший самую подробную карту Млечного Пути, продолжает слать на Землю удивительные данные. На этот раз Gaia подтвердил, что вселенная расширяется, причем гораздо медленнее, чем считалось раньше.

ESA
Космический телескоп Европейского космического агентства Gaia

Данные Gaia подтверждаются результатами, полученными с других телескопов; однако ни один аппарат ранее не позволял рассчитать скорость расширения вселенной так точно. Если измерения телескопа верны, то вселенную следует считать моложе на несколько сотен миллионов лет.

Все современные справочники говорят о том, что расчетный возраст вселенной составляет 13,88 миллиардов лет. Эта цифра была выведена из расчета, учитывавшего скорость расширения вселенной после Большого Взрыва и ее предполагаемые размеры.

Для того, чтобы понять, как Gaia определила скорость расширения вселенной, нужно представить себе, как работает телескоп. Основная задача Gaia — измерять расстояния до далеких звезд. Особенно ученых интересуют измерения цефеид — пульсаров, регулярность вспышек которых позволяет астрофизикам определять расстояние до них. Зная эти цифры, астрофизики могут измерять динамику изменения расстояния между более далекими к Земле звездами и более близкими (точнее, то, как эти расстояния изменяются с точки зрения наблюдателя на Земле).

Фото

В свою очередь, зная расстояния от объектов до Земли (или до космического аппарата), можно затем сравнить расстояние между самими этими объектами и узнать, с какой скорость галактики разбегаются в стороны друг от друга. Эта скорость называется постоянной Хаббла. До получения измерений Gaia самое точное полученное значение этой постоянной сотавляло 67,80 км/с на 1 мегапарсек с погрешность около 0,77. Сейчас в руках ученых оказались данные, позволившие уточнить постоянную Хаббла до 66,93 ± 0,62 км/с/мегапарсек (1 мегапарсек — это больше 3 миллионов световых лет).

Модель расширяющейся вселенной предполагает, что постоянная Хаббла все время изменяется, но она называется постоянной. потому что одинакова во всей вселенной в каждый момент времени.