За последние месяца появилось все больше доказательств того, что Плутон скрывает под ледяной коркой океан жидкой воды. Новые модели, созданные исследователями в Университете Брауна, не только поддерживают эту гипотезу, но и дополняют ее. По мнению ученых, океан на Плутоне может быть глубже, чем 100 километров!
Под ледяной поверхностью Плутона скрывается океан глубиной 100 км

Этот вывод, опубликованный в журнале Geophysical Research Letters, возник в результате наблюдения за Равниной Спутника, огромным кратером в форме сердца, который стал одним из символов карликовой планеты. Оказывается, Равнина Спутника расположена непосредственно на приливной оси, соединяющей Плутон с самым большим его спутником Хароном.

Как отмечают другие исследователи, эта любопытная позиция означает, что Равнина Спутника — это аномально тяжелый (для Плутона) участок земной коры планеты. Существует теория, что за создание этого кратера ответственен огромный астероид, который столкнулся с Плутоном в районе северного полюса, однако со временем «сердце» планеты стало слишком тяжелым, что и привело к смещению оси Плутона.

«Кратер, который образуется от удара, это фактически просто отверстие в земле. Возьмите некоторое количество вещества и взорвите его — и у вас получится отрицательная масса, ведь вещество сгорит. Но в случае Плутона мы наоборот наблюдаем прирост по массе, что заставило нас задуматься, откуда она могла появиться», объясняет ведущий автор исследования Брэндон Джонсон.

Одним из возможных вариантов является то, что после возникновения кратера земля естественным образом компенсировала брешь, стягивая воду из глубоких недр Плутона (другие исследования показали, что около теплого ядра планеты все еще может быть довольно большое количество жидкой воды). Поскольку вода плотнее льда, из которого и состоит большая часть земной коры Плутона, она вполне могла сделать Равнину Спутника тяжелее, чем его окружение.

Но какое именно количество воды необходимо, чтобы «сердце Плутона» сделалось достаточно тяжелым? Чтобы ответить на этот вопрос, Джонсон и его коллеги провели серию испытаний, моделирующих столкновение Плутона с астероидом. Оказывается, чтобы воссоздать картину процессов, происходивших на планете и приведших к ее современному облику, вам необходим океан с глубиной более 100 км и уровнем солености примерно в 30% (соленость увеличивает плотность воды, что ведет к еще большему увеличению массы).

30% солености — это примерный уровень Мертвого моря. Нужно отметить, что глубочайшая точка океанического дна на Земле располагается на глубине всего лишь в 10 километров, так что вы можете попробовать оценить весь масштаб подледного океана.