Долгое время среди антропологов было распространено мнение о том, что предки коренных австралийцев были первой волной миграции из Африки — общей родины нашего вида. На это указывали уникальные культурные традиции аборигенов Австралии и их языки. Считалось, что все остальные люди современного типа заселили Европу, Азию и Америки в результате последующих волн миграции; однако теперь это утверждение кажется весьма сомнительным.

Три исследования, посвященные геному современного человека, проанализировали полные геномы жителей Австралии и Новой Гвинеи. Выяснилось, что коренные жители Австралии, как и большая часть современных жителей Евразии, являются потомками одной-единственной группы Homo sapiens, которые начали переселение из Африки 50−60 тысяч лет назад. Пути их потомков разошлись: часть осела на континенте, а часть перебралась через море и заселила Австралию.

Из результатов исследований следует, что подавляющее большинство современного населения Земли, проживающее за пределами африканского континента, ведет свою родословную от этой единственной группы переселенцев.

Фото

Однако данные исследований кое в чем противоречивы. В одном из них антропологи приходят к выводу, что более ранняя волна переселенцев оставила свой след в геноме аборигенов Папуа-Новой Гвинеи. Возможно, так и было, считает археолог Майкл Петраглиа (Michael Petraglia) из института истории человека имени Макса Планка. Сейчас ученые склоняются к мысли, что первая волна миграции поглощала последующие.

Предыдущие исследования, указывавшие на разделение между коренным населением Австралии и Океании и остального мира, основывались не на полногеномном анализе, а в основном на исследовании митохондриальной ДНК. Современные технологии секвенирования и анализа генома позволили опровергнуть старые результаты.