На пиках горных хребтов в Антарктиде гляциологи иногда обнаруживают жизнь — крошечные диатомовые водоросли. Считается, что их приносит ветром из ближайших водоемов, где диатомовые водоросли размножаются тем больше, чем теплее становится в Антарктике. Создав модель климата Антарктики в эпоху плиоцена, ученые убедились, что масштабы прошлого потепления были значительнее, чем считалось ранее.

AP Photo/Brian Witte Подробнее на ТАСС: tass.ru/nauka/3639067
Диатомовые водоросли в типичной оболочке из оксида кремния

Суть гипотезы, опубликованной во вторник в журнале Nature, сводится к тому, что в эпоху плиоцена, то есть приблизительно 2−5 млн лет назад, в этом районе земного шара из-за глобального потепления климата происходило очень активное обрушение и таяние льдов, которое со временем привело к изостатическому поднятию отдельных участков земной коры. В результате простейшие, из которых во многом состоит морской планктон, и оказались в горах.

Гипотеза стала не только вероятной разгадкой одной из давних тайн природы, но и, согласно публикации, служит грозным предостережением по поводу изменения климата на планете в наше время. Новая модель, построенная специалистами, предполагает обрушение и таяние гораздо большего, чем считалось ранее, объема антарктических льдов. По оценкам ученых, эти процессы способны привести к повышению уровня Мирового океана в течение столетия дополнительно на 1 метр, что чревато самыми серьезными последствиями.

Соавторами работы выступили Рид Шерер из Североиллинойсского университета, Роберт ДеКонто из Массачусетского университета, а также Дэвид Поллард и Ричард Элли из Пенсильванского университета.