Вы когда-нибудь задумывались над тем, зачем некоторые владельцы кошек крепят на ошейник своему питомцу колокольчик, перед тем, как выпустить его погулять? Это нужно вовсе не для того, чтобы потом найти животное: кошки — хищники, и колокольчик мешает им охотиться, предупреждая жертву. Ученые выяснили, что за последнее время инвазивные хищники очень сильно повлияли на биологическое разнообразие окружающей среды.
Инвазивные хищники: домашние животные угрожают биоразнообразию Земли

Австралийский эколог Тим Доэрти и его коллеги из Международного союза охраны природы (IUCN) проанализировали списки исчезающих видов, чтобы определить, какие инвазивные хищники (то есть те, что не принадлежали данному региону изначально, а попали в него в результате человеческой деятельности) сильнее всего воздействуют на популяцию местных животных. Лидерами стали кошки и собаки, и если с дикими особями все более-менее очевидно, то и домашние представители этих созданий оказались далеко не безгрешны.

Кошки являются отличными охотниками, и даже домашние кошки часто охотятся исключительно из спортивного интереса, поскольку есть свою добычу им совершенно не обязательно. Исследователи подсчитали, что «142 вымерших и 596 находящихся под угрозой вымирания видов пострадали в результате деятельности всего 30 разновидностей инвазивных хищников». В дополнение к кошкам и собакам, в этот список также входят грызуны и… свиньи. Мы привыкли думать о кошках как о наибольшей угрозе для птиц, хотя на самом деле именно грызуны ответственны за вымирание 52 видов птиц (впрочем, на счету кошек тоже немало жертв — 40 полностью уничтоженных видов).

По мнению авторов исследования, инвазивные хищные млекопитающие — это самый сильный двигатель массового вымирания животных. В совокупности они истребили 58% от всех вымерших птиц, млекопитающих и рептилий, при этом цифра может быть еще больше, поскольку вымирание еще 23% остается неподтвержденным.

Выводы? Внимательнее следите за домашними животными, по мере возможности не допускайте их агрессивного поведения и, если хотите завести себе питомца, задумайтесь, стоит ли выбирать в качестве любимца хищное животное, для которого убийство является одной из основных генетических программ поведения?