Польским ученым удалось обнаружить свидетельства одного из древнейших эпизодов миграции на Земле. На протяжении нескольких лет палеонтологи из Института палеобиологии Польской академии наук находили в центральной Польше, там, где 365 млн. лет назад плескалось девонское море, цепочки трилобитов.

Ученым было очевидно, что это не посмертные скопления: безглазые трилобиты Trimerocephalus chopini выстраивались друг за другом при жизни. Польский палеонтолог Блазеж Блазежовски (Błażej Błażejowski) решил тщательно исследовать окаменелые маршевые колонны трилобитов, чтобы ответить на два вопроса: как животные держались вместе и куда они направлялись.

Органов зрения у трилобитов не было. Ученые считают, что в пространстве они ориентировались подобно современным лангустам, с помощью хемотаксиса — реакции на химические раздражители. Именно так они могли узнавать, что рядом присутствует другая особь, и следовать за ней. Впрочем, доказать, что трилобиты пользовались хемотаксисом, довольно сложно, поскольку предназначение некоторых органов окаменелости пока не могут объяснить.

Фото

В цепочки трилобиты могли выстраиваться, чтобы вместе дойти до мест нереста — так поступают многие современные животные, к примеру, креветки и лангусты. Причиной мгновенной смерти трилобитов в 78 найденных в Польше цепочках могли стать шторм, поднявший из донных понижений воду с повышенной концентрацией углекислоты и сероводорода, считают палеонтологи.

Подробно о результатах исследования рассказывается в статье, опубликованной в журнале Palaeontology.