Ученые расшифровали геном рыбы-луны и объяснили, почему она такая большая, куда делся ее спинной плавник и как ей удается расти такой большой. Оказалось, дело в наборе уникальных мутаций, которые изменили процесс выработки гормона роста и его сигнальные пути.

Океанская рыба-луна (Mola mola) — самая крупная из костистых. В длину она вырастает до 3 метров, а весит иногда более 2 тонн. Вместо спинного плавника у нее огромный нарост, который придает ее телу специфическую форму. Растет она удивительно быстро, прибавляя по 800 грамм в день. Ученых давно занимало то, какие механизмы позволяют ей с рекордными скоростями наращивать свой состоящий в основном их хрящевой ткани скелет и мягкие ткани. Наконец это удалось сделать благодаря технологии секвенирования генома.

Расшифровав геном рыбы-луны, ученые сравнили его с последовательностью генов ее ближайших родственников — других костистых рыб: к ним, например, относятся ядовитая рыба фугу и популярная в столовых тилапия. Оказалось, что некоторые гены рыбы-луны, связанные с выработкой гормона роста и работой его сигнального пути прошли путь «ускоренной эволюции». То же самое произошло и с генами, отвечающими за развитие скелета.

Кроме того, выяснилось, что рыба-луна не теряла ген, отвечающий за формирование спинного плавника, а наоборот, обзавелась большим числом таких генов, чем рыбы, у которых спинной плавник есть.