В одном из парков Калифорнии палеонтологи обнаружили хорошо сохранившийся череп мамонта возрастом около 13 000 лет. Отнести его к какому-либо известному виду пока не удалось.

Научные изыскания велись на острове Санта-Роза, лежащем у побережья южной Калифорнии и входящем в состав национального парка Ченнел-Айлендс (Channel Islands National Park). Еще в 2014 году в русле ручья был замечен торчащий бивень, и на протяжении последующих месяцев осторожно велись раскопки: из-за геологических особенностей местности можно было легко повредить останки.

Раскопки завершились на прошлой неделе, и их результаты порождают больше вопросов, чем ответов. Доисторический представитель семейства слоновые был меньше колумбийского мамонта (Mammuthus columbi), но крупнее карликового (Mammuthus exilis). Удивительным оказался и тот факт, что правый бивень неизвестного существа в длину достигает 1,4 метра, что характерно для взрослого животного, но левый бивень короче, что типично для юной особи.

При помощи специалистов Геологической службы США был проведен анализ, показавший, что находке по меньшей мере 13 000 лет. Ранее именно на Санта-Розе были обнаружены останки доисторического человека, жившего в же тот период. Эти фрагменты являются старейшими в Северной Америке и дают большую пищу для изучения путей миграций древних людей.

Теперь ученые приступят к изучению остатков зубов мамонта, что позволит понять, относится ли он к одному из двух известных в Америке видов, или является промежуточным, что также позволяет изучать пути миграции и процесс эволюции. По окончании всех необходимых тестов череп мамонта планируется включить в экспозицию Музея естественной истории Санта-Барбары.