Поиск редких животных может быть весьма затруднительным. Обнаружить их фекалии в разы проще. А найти тех, кто ест их экскременты, и вовсе не будет проблемой. Ученые выяснили, что исследовать ДНК редких и даже еще не открытых видов живых существ удобнее всего с помощью уникального «сборщика пищевых отходов» — жука-навозника.
Жук-навозник: универсальный сборщик ДНК

На самом деле, идея эта не нова: ученые уже обращались к животным, которые питаются элементами более крупных существ, чтобы получить образцы генетического материала. Кровососущие насекомые и пиявки получают ДНК своих жертв, поглощая их кровь и плоть. Навозники не взаимодействуют с животными напрямую, но тем не менее едят разнообразный помет весьма широкого спектра.

Ученые из Свазиленда пришли к выводу, что ДНК, присутствующая в помете, скорее всего сохраняет структурную целостность и после того, как экскременты отведает жук. И в самом деле: кишечник жука заполнен большим количеством самых разных фекалий, которые подвергаются весьма слабой ферментации. Изучив помет, извлеченный из жуков (поймать которых в разы проще, чем гоняться по дикой природе за каждой редкой зверушкой), исследователям удалось восстановить весьма обширный набор ДНК живых существ и понять, кто из них обитает в «охотничьих угодьях» жука-калоеда.

В исследовании, размещенном на bioRxiv, ученые продемонстрировали, как при помощи всего 10 образцов, изъятых из жуков, можно определить несколько разновидностей животных из заданного ареала. Чем больше выборка — тем точнее и подробнее будет результат. Таким образом, биологи избавили себя от необходимости совершать долгие (и зачастую неплодотворные) походы, с целью отыскать очередных экзотических диких существ.