Как на самом деле выглядели динозавры? Трудный вопрос, так как в нашем распоряжении остались только их кости. Тем не менее, один образец, найденный в Китае, дал достаточно информации для создания чрезвычайно точной копии динозавра.

Этого динозавра зовут Psittacosaurus mongoliensis. Он был широко распространен в Восточной Азии раннего и среднего мелового периода. Он был маленьким, размером с индюшку, питался орехами, семенами и растениями.

Образец, на котором основано создание настоящей копии, был найден в Китае пару лет назад с сохранившейся кожей, перьями и мягкими тканями. Это позволило художнику Бобу Николсу и группе палеонтологов изучить динозавра и понять, как именно он выглядел и жил. Результат их работ опубликован в журнале Current Biology.

Ученые просканировали образец лазерным оборудованием, чтобы понять, какова была пигментация кожи у динозавра, и выяснили, что Psittacosaurus обладал защитной окраской, которая и сейчас часто встречается у животных.

У динозавра была темная спина и более светлое брюшко. Животные с резкими разграничениями между темными и светлыми участками кожи или меха обычно живут в саваннах или на травянистых равнинах. У Psittacosaurus же этот переход более плавный, а значит, он жил в более лесистой местности.

Ученые в первый раз идентифицировали пигментацию кожи динозавра, а значит, трехмерная копия Psittacosaurus является самым точным портретом динозавра. По крайней мере, на данный момент.