Суперсилы живой природы: бактерии, которые не боятся токсинов и сражаются с антибиотиками, а также разумные вороны-логики.
Суперсилы живой природы: логика ворон и не только

На прошлой неделе гарвардские ученые показали, как бактерии, выращиваясь на питательном геле в огромной (120 х 60 см) и плоской «чашке Петри», вырабатывают и передают друг другу устойчивость к антибиотикам. В необычайно эффектной демонстрации авторы распределили ядовитый для кишечной палочки (Escherichia coli) препарат, резко (десятикратно) повышая его концентрацию от края к центру «чашки Петри». И если поначалу бактерии боязливо жались по углам, опасаясь токсичной среды, то возникшие среди них мутации позволили устойчивым формам все увереннее осваивать прежде пустынные области.

Трудно отделаться от желания приобрести такие же способности и вырабатывать устойчивость к разного рода токсинам. Но еще круче было бы научиться, как панцирные моллюски Polyplacophora, использовать для покрытия зубов магнетит. Необычайно твердый минерал позволяет им соскребать накрепко «приросшие» к камням водоросли — и если б кто-то из нас сумел сделать так же, то мог бы без страха думать о стоматологах, а на досуге перекусывать стальные кабели.

Если подумать, в живой природе найдется немало «суперсил». Достаточно вспомнить Oratosquilla oratoria — не слишком симпатичного на первый взгляд рака-богомола, обладателя поразительных глаз. Они содержат 16 типов светочувствительных пигментов, так что мы с нашими тремя вряд ли способны себе хотя бы представить то богатство красок, которые они различают. А кроме того, 200-граммовые раки-богомолы — обладатели хитроумно устроенных и необычайно опасных даже для человека клешней, позволяющих им наносить удары силы, сравнимой с попаданием пули. Подробно об этих удивительных созданиях можно узнать из этого фрагмента передачи от National Geographic.

Ну а закончим мы мастерами логики — новокаледонскими воронами (Corvus moneduloides). Экспериментаторы из BBC Earth помогли им продемонстрировать совершенно невероятные умственные способности с помощью остроумного теста. В сложном опыте птица могла добыть лакомство лишь последовательно решив восемь (!) задачек на сообразительность. Некоторым людям явно пригодились бы такие навыки мышления.