Проект Национального научного фонда (NSF) ArcticDEM опубликовал серию прекрасных цифровых карт Арктики в ультравысоком разрешении. Теперь каждый желающий может во всех подробностях изучить ландшафт и особенности рельефа ледников перед тем, как они окончательно исчезнут ввиду глобального потепления.

Вулкан Аниакчак и его кальдера, Аляска
Аэропорт города Кадьяк, Аляска
Ледник Галкана и долина реки, Аляска

Эти карты являются первым результатом работы команды проекта ArcticDEM, доступным для широких масс. Белый Дом активно спонсирует проект в рамках подготовки к глобальному изменению климата. Карты на основе снимков с разрешением в 2 метра (!), сделанных при помощи спутниковых камер и обработанных суперкомпьютерами Университета штата Иллинойс, демонстрируют скалистые горы Аляски, вулканические кальдеры, извилистые реки и ледники куда подробнее, чем любые фотографии до этого.

Время для воплощения проекта выбрано как нельзя кстати. Текущий год, возможно, войдет в историю как самый жаркий год в истории человечества. Морские ледники тают с угрожающей скоростью, пласты мерзлой земли рушатся в океан вдоль северных склонов Аляски, что заставляет целые населенные пункты срочно приступать к эвакуации.

Сравнение качества карт Анкориджа  (Аляска, США) до (справа) и после(слева) новейшей цифровой обработки. Сравнение качества карт Анкориджа (Аляска, США) до (справа) и после (слева) новейшей цифровой обработки.

Изменение ландшафта вследствие климатических перепадов — это не редкость для нашей планеты, но отслеживать их надо с особой тщательностью. Ученые говорят, что такие подробные карты могут быть использованы в том числе для количественной оценки уровня прибрежной эрозии и изменения уровня моря. ArcticDEM стремится создать эталонную систему, на базе которой все необходимые сведения будут систематизироваться и в удобной форме доставляться ученым по всему миру по первому требованию. Цифровые 3D-модели арктических просторов будут доступны в 2017 году, а сейчас специалисты и просто обыватели могут просто любоваться потрясающе четкими фотографиями.