Середина сентября 2016 года выдалась богатой на хорошие новости о редких животных. Сначала Всемирный фонд дикой природы объявил о переводе большой панды из списка вымирающих в список угрожаемых видов, а затем Национальное управление океанических и атмосферных исследований США (NOAA) объявило о полном восстановлении половины популяций горбатых китов.
Половине горбатых китов в мире больше не угрожает вымирание

Мораторий на китобойный промысел был введен Международной китобойной комиссией в 1986 году, однако численность горбатых китов за годы процветания китобоев упала настолько низко, что охоту на них запретили на двадцать лет раньше. В прошлом году NOAA внесла предложение об отмене статуса угрожаемого вида для большинства популяций горбатых китов. Согласно предложению, охранный статус сохранялся только за двумя из 14 популяций: центральноамериканскими китами и китами с северо-запада Тихого океана.

Фото

Решение о подсчете численности отдельных популяций, а не целого вида появилось не вдруг. Популяции горбатых китов живут независимо друг от друга и встречаются друг с другом очень редко; ученые даже выделяют два подвида китов, южный и северный. Между подвидами прослеживаются небольшие морфологические различия (так, киты южных морей несколько меньше своих северных сородичей), а между популяциями ученые наблюдают поведенческие различия. Все киты мигрируют с места на места в поисках пищи, но пути разных популяций редко пересекаются. К примеру, киты Аравийского моря путешествуют между берегами Йемена и Индии, не покидая теплые воды, а все остальные популяции мигрируют с севера на юг.

Карта миграционных путей и мест выращивания потомства горбатых китов. Фото

Через год после внесения предложения было решено убрать из списка угрожаемых только 9 популяций. Во вторник 6 сентября NOAA приняла предложение, заявив об окончании «успешных мероприятий по восстановлению вида». Это не означает, что на освобожденных от охранного статуса китов начнется охота; международный запрет на китобойный промысел по‑прежнему в силе. Такая формальность означает только, что теперь экологи спокойны за дальнейшую судьбу этих огромных животных. Общая численность горбатых китов в 2010 году оценивалась в 100 000 особей.