В созвездии Стрельца, на расстоянии 19 000 световых лет от Земли, находится мерцающее скопление звезд, которое сильно отличается от всех остальных. Новое исследование обнаружило, что Терзан 5 является «ископаемой реликвией», сохранившейся со времен формирования Млечного Пути, которая поможет узнать больше о происхождении нашей галактики.
Шаровое звездное скопление Терзан 5: ровесник Млечного Пути

В течение 40 лет Терзан 5 принимали за шаровое звездное скопление, область гравитационно-связанного пространства, в котором тысячи звезд были упакованы на расстоянии, равном дистанции между Солнцем и Альфа Центавра. Но после более пристального исследования с использованием новейших телескопов ученые пришли к выводу, что это совершенно уникальная аномалия.

«Терзан 5 — это реликтовая структура, часть куда более крупного образования. Он ровесник того периода, когда галактика еще только формировалась», заявляет автор исследования Франческо Ферраро. Подобные образования невероятно древние, и их звезды оформились в течение короткого (по космическим меркам) времени. Терзан 5, однако, включает в себя две различные популяции звезд. Основной группе примерно 12 миллиардов лет, что в целом соответствует возрасту самых известных шаровых скоплений. Но вот вторая группа гораздо моложе, и возраст ее совпадает с возрастом нашего Солнца.

Высокое содержание металлов в структуре звезд молодого поколения указывает на то, что эти звезды были загрязнены тяжелыми элементами, образующимися при взрывах сверхновых. Франческо говорит, что ни одно подлинное шаровое скопление не может удержать газ, выброшенный сверхновыми. Теория о формирование Млечного Пути примерно 12 миллиардов лет назад опирается на взаимодействие между огромными кластерами газов и звездного вещества, которые сливались в этом процессе. О том, что раньше Терзан 5 был от 500 до 1000 раз больше и тяжелее, чем сейчас, говорит состав его структуры — это был космический «монстр», раздувшийся от газа.

В настоящее время Ферраро и его команда проводят поиск других подобных звездных систем, которые помогут нам узнать больше о том, какие процессы происходили в галактике во время ее зарождения. Учитывая то, как часто за последнее время происходят значительные астрономические открытия, быть может вскоре библиотека человеческих знаний о космосе пополнится несколькими весьма ценными сведениями.