Исследователи из университета Райса говорят, что около 4,4 миллиардов лет назад планета размером с Меркурий врезалась в Землю, чем запустила эволюцию жизни на нашей планете.
Жизнь на Земле зародилась из-за столкновения с другой планетой

Геофизики уже давно пытаются объяснить, как на Земле могла зародиться жизнь, если большая часть углерода планеты, необходимого для возникновения жизни, или разложилась на ранних стадиях планетного образования, или же осталась в ядре Земли. С помощью экспериментов, проведенных под высоким давлением и при высокой температуре, исследователи из университета Райса сделали вывод, что практически весь земной углерод мог появиться в результате столкновения молодой Земли с небольшой планетой около 4,4 млрд лет назад.

Возможное столкновение было настолько мощным, что Земля по сути поглотила столкнувшуюся с ней протопланету. Эксперименты с высоким давлением и температурой имитировали условия внутри Земли и других каменистых планет. Эксперименты показали, что углерод мог выделиться из ядра и отойти в мантию планеты только при одном условии: если в ядре есть сплавы, богатые кремнием или серой. Один из сценариев объясняет это соотношение тем, что Земля поглотила планету с уже сформированным кремниевым ядром.

«Так как это был массивный удар, то динамика столкновения могла сложиться так, что ядро уничтоженной планеты могло дойти сразу до ядра Земли, а богатая углеродом мантия — смешаться с мантией нашей планеты», — говорит один из исследователей.

Следует отметить, что доказательства такого эпического столкновения пока лишь косвенные. Ученые соглашаются, что необходимо больше работы для поддержки теории, включая анализ других химических элементов. Но если теория справедлива, то значит, жизнь на Земле — это результат чудовищного катаклизма, а это заставляет нас по‑другому посмотреть на то, как могла развиться жизнь на других планетах.

Фото Rajdeep Dasgupta