Если вы живете в городе и дышите воздухом, загрязненным выбросами заводов, в вашем мозге накапливаются наномагниты. Новое исследование физика Барбары Майер (Barbara Maher) из университета Ланкастера в Великобритании доказывает, что большая часть ферримагнитных частиц в нашем мозге — результат загрязнения окружающей среды, а не продукт естественного метаболизма.
Дым заводов загрязняет человеческий мозг наномагнитами
Заводы Магнитогорска

То, что ферримагнитные частицы (нанокристаллы магнетита) накапливаются в мозге, стало известно еще 25 лет назад. Однако до сих пор ученые считали, что эти частицы — продукт нормальной работы мозга.

Проблема заключается в том, что ферримагнитные частицы пагубно воздействуют на клеточный обмен в живых тканях, разрушают клеточную мембрану и порождают свободные радикалы — очень активные молекулы, способные повредить другие молекулы. Кроме того, существуют исследования, указывающие на роль магнитных частиц в развитии болезни Альцгеймера и других дегенеративных заболеваний.

Как специалист по магнитному загрязнению атмосферы, Маер знала, что множество подобных частиц попадает в воздух из труб ТЭЦ и других предприятий. Чтобы выяснить, попадают ли частицы с магнитными свойствами из атмосферы в мозг, Маер и группа ученых из Великобритании и Мексики исследовали образцы тканей, взятые из мозга 37 человек сразу после смерти. Часть образцов были взяты из мозга жителей Мехико, часть — из мозга жителей Манчестера.

Фото

Биопродукты с магнитными свойствами как правило имеют форму тетраэдров или октаэдров, однако большая часть обнаруженных в образцах частиц имели сферическую форму. Такая форма, а также содержание нетипичных для человеческого организма металлов, свидетельствуют об атмосферном происхождении этих частиц, считает Майер. «Такие частицы образуются при очень высоких температурах как побочные продукты сгорания топлива, а в человеческом организме так горячо не бывает», — комментирует ученый. Частицы, сформировавшиеся в результате естественных процессов, ученым тоже встречались, но их соотношение к продуктам сгорания топлива составило 1:100. В одном грамме тканей мозга содержалось до миллиона наномагнитов.

Диаметр наномагнитов не превышает 150 нанометров, поэтому они легко попадают в дыхательные пути, а оттуда в мозг через обонятельные рецепторы, объясняет Майер.

Вред, который приносят такие частицы, пока еще не изучен до конца, однако исследование Майер и ее коллег может положить начало новому направлению в изучении экологических рисков.

Результаты исследования опубликованы в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.