У статьи, опубликованной в 1975 году в журнале Physical Review Letters, было два автора. Одного из них звали Джек Гетерингтон, и он написал статью «Эффекты обмена двумя, тремя и четырьмя атомами в кристализованном в кубической сингонии изотопе гелия 3He». Вторым значился некто Ф.Д. Ч. Уиллард (F.D.C. Willard). Под этим, отчасти вымышленным, именем скрывался сиамский кот.

Твердый гелий — тема статьи, подписанной котом

Зачем уважаемому физику понадобилось вписывать своего кота в соавторы публикации в одном из ведущих научных журналов? Дело в том, что перед отправкой в редакцию журнала Гетерингтон обнаружил в работе одну незначительную ошибку. Во всем тексте он, будучи единственным автором работы, употреблял академическое «мы» вместо более подходящего «я». В середине семидесятых нельзя было воспользоваться функцией «найти и заменить». Статья была набрана на печатной машинке, и исправить одну маленькую ошибку с «мы» означало полностью перепечатать текст.

Тогда Гетерингтон и решил, что проще будет ввести еще одного автора работы. Делить лавры с коллегами он не хотел, поэтому в соавторы попал его домашний кот Честер под именем F.D.C. Willard (Felix Domesticus, Chester). Фамилию Уиллард кот получил по имени кота-отца.

Экземпляр статьи с подписями авторов Экземпляр статьи с подписями авторов

Вскоре после публикации университет стали посещать ученые и журналисты, желавшие пообщаться с авторами. Когда в лабораторию Гетерингтона пришел первый посетитель, он спросил об ученом, но того в тот день не было. Тогда посетитель пожелал увидеть второго автора работы. Так история кота, который опубликовал статью по физике, стала достоянием общественности.