В 2010 году ученым стало известно, что геном человека и многих других позвоночных содержит не только собственные гены, но и гены многих вирусов, в том числе тех, которые вызывают смертельные болезни.
ДНК вирусного происхождения дает мужчинам большую мышечную массу

В 2010 году ученым стало известно, что геном человека и многих других позвоночных содержит не только собственные гены, но и гены многих вирусов, в том числе тех, которые вызывают смертельные болезни. В 2008 году установили, что два вирусных гена 43 миллиона лет назад проникли в геном высших приматов. Они кодируют два вирусных белка, которые участвуют в работе плаценты у многих представителей этого отряда, в том числе у людей.

Вирус состоит из нити РНК, упакованной в белковую мембрану. Состав белков этой мембраны кодируют гены РНК. Когда вирус оказывается вблизи жертвы, его белковая оболочка служит для проникновения сквозь клеточную мембрану. Проникнув внутрь, вирус встраивается в ДНК жертвы и передается по наследству в случае, если зараженные клетки участвуют в формировании новой особи.

На этой неделе в французском научном журнале Laboratoire Physiologie et Pathologie Moléculaires des Rétrovirus Endogènes et Infectieux опубликована статья, в которой ученые рассказывают об открытии еще одного эффекта вирусного ДНК на развитие человека. Оказалось, что благодаря доставшимся нам от ретровирусов генам у мужчин развивается больше мышечной ткани, чем у женщин. У генетически модифицированных мышей, в ДНК которых отсутствовал эндогенный ген, кодирующий вирусный белок ERVW-1, развилось на 20% меньше мышечной массы, чем у нормальных особей (но только мужского пола).

Деактивация таких белков (их еще называют синцитинами) также ведет к ухудшению способности мышц к регенерации у самцов. А та часть мышечной ткани, которая все-таки восстанавливается, у генномодифицированных особей начинает производить синцитины.