Жерло вулкана Этна постоянно меняет положение благодаря геологическим особенностям склонов вулкана, сообщили ученые в статье, опубликованной в журнале Frontiers in Earth Science.
Разгадана тайна блуждающего жерла Этны
Acocella et al. / Frontiers in Earth Science 2016

Этна — «быстроживущий» вулкан: те геологические процессы, которые на других вулканах занимают десятки и сотни лет, на Этне завершаются за несколько лет. Благодаря этому итальянский вулкан считается одним из самых удачных объектов для изучения, и о ней известно больше, чем о любом другом вулкане на Земле.

Несмотря на всю изученность Этны, история наблюдений за которой начинается со времен Древнего Рима, ученые до настоящего времени не могли объяснить того, почему ее жерло, в отличие от всех других относительно стабильных и древних вулканов, постоянно перемещается с одного места на другое.

Изучив историю шести последних извержений Этны, произошедших в 2007 году, вулканологам удалось объяснить одну из немногих оставшихся загадок этого вулкана: его блуждающее жерло. С 1971 года главным кратером Этны считался юго-восточный кратер. В 2007 году жерло переместилось к юго-востоку. В 2011 году жерло Этны снова переместилось, на этот раз — всего на несколько метров от старого.

Получить данные о формировании новых жерл помогли спутниковые наблюдения и геологические раскопки. Ученые составили карту плотности пород, окружающих жерло. В результате выяснилось, что породы на северо-западном склоне горы очень нестабильны и периодически сползают вниз, вызывая смещение жерла. Этот процесс, предполагают геологи, может быть связан с тем, что частота извержений Этны заметно усилилась во второй половине 20 века.