NASA опубликовало первое видео, на котором зарождается солнечный ветер. До сих пор то, как магнитное поле нашей звезды направляет потоки плазмы, было неясно. На видео хорошо виден момент, когда магнитное поле ослабевает на удалении от Солнца, и заряженные частицы солнечного ветра начинают двигаться хаотично.

Космические аппараты STEREO A и STEREO B

Солнечный ветер, поток гелиево-водородной плазмы, который истекает из солнечной короны в космос со скоростью до 1200 км/с, был открыт в пятидесятых, но то, как именно он формируется и вытекает из звезды, до сих пор было неясно.

Доходя до Земли или земной орбиты, где ученые могут измерять и наблюдать их, потоки солнечного ветра претерпевают множество изменений. Исследовать же их возле солнечной короны очень сложно из-за множества помех. Мешает свет более ярких объектов (крупных и близких звезд), собственное излучение Солнца, и даже космическая пыль, которая находится между наблюдателем на Земле и местами, откуда берет начало солнечный ветер.

via GIPHY

Из-за всех этих сложностей получить первые видеозаписи солнечного ветра возле самого Солнца удалось только в 2016 году. Видео записали и передали на Землю космические аппарат NASA STEREO (Solar Terrestrial Relations Observatory), один из которых недавно ответил центру управления после двух лет потери связи. Как и предполагали ученые, в месте своего зарождения звездный ветер Солнца вовсе не хаотичен, а, наоборот, имеет строгую структуру. Заряженные частицы высокой энергии, из которых он состоит, движутся вдоль линий сильного магнитного поля звезды. Однако выяснилось, что по мере того, как частицы отдаляются от центра Солнца, звезда начинает терять «магнитный контроль» над частицами. Там, где действие магнитного поля становится слишком слабым, проходит граница внешней солнечной короны.

via GIPHY

Когда частица летит прочь от Солнца, сила магнитного поля уменьшается быстрее, чем собственный импульс частицы. В результате направление потока плазмы начинает все меньше и меньше зависеть от магнитных линий. Это похоже на струю воды из пульверизатора: она выходит из отверстия как единая струя, но в конце рассыпается на капли. На видео запечатлен момент такого перехода.