Во время сезона засухи в Национальном парке Кибале, Уганда, большая часть стоячей воды остается в следах, оставленных слонами в мягкой глинистой почве. Как оказалось, именно эти миниатюрные «бассейны» становятся средой для обитания многочисленных водных животных.
Отпечатки слоновьих ног помогают животным пережить засуху

Команда исследователей, опубликовавшая результаты своей работы в Африканском экологическом журнале, взяла пробы 30 заполненных водой отпечатков и обнаружила в них 61 вид различных живых существ, в том числе жуков и головастиков. После этого учены создали 18 поддельных отпечатков и выяснили, что в них довольно быстро переселилось около 400 животных.

Отпечатки слоновьих ног в мягком грунте также служат в качестве ступенек для небольших созданий, позволяя им преодолевать неровности рельефа. Таким образом, слоны невольно выступают в качестве создателей мест обитания и нерестилищ для многих представителей фауны. «Если слоны уйдут с этой территории, ее обитателям придет конец», заявил соавтор исследования Вольфрам Реммерс из Университета Кобленц-Ландау, Германия.